”Det är som i NBA”

7 282 trängdes när Ockelbo ordnade basketfest i Gävle

SPORTBLADET

När speakern gjorde entré på en skoter steg vrålet bland de 7 300 åskådarna.

Sedan kokade Gavlerinken ända fram till slutsignalen.

Först i sista sekunden säkrade Sallén segern mot Ockelbo.

– Det här är NBA, sa Salléns matchvinnare Bosse Eriksson.

SLAM DUNK Ockelbos basketlag bytte ut hemmaplanen Kuxahallen mot Gavlerinken och slog nytt publikrekord med 7 282 personer. Här dunkar Ockelbos Anthony Q Jones inför den heltända gävlepubliken. Tillslut var det dock gästande Sallén som drog det längsta strået och vann matchen med 98–96. Först i sista sekunden avgjordes matchen.
Foto: ROLF HAMILTON
SLAM DUNK Ockelbos basketlag bytte ut hemmaplanen Kuxahallen mot Gavlerinken och slog nytt publikrekord med 7 282 personer. Här dunkar Ockelbos Anthony Q Jones inför den heltända gävlepubliken. Tillslut var det dock gästande Sallén som drog det längsta strået och vann matchen med 98–96. Först i sista sekunden avgjordes matchen.

Elitseriehockeyn är i sitt slutskede. Men i hockeystaden Gävle snackas det basket.

Och har så gjort den senaste tiden.

Affärerna stängde tidigare i går och öltältet vid Gavlerinken var fyllt redan 1,5 timme före matchstart.

– Vad är det som händer? Alla snackar basket. Jag har varit i Spanien i tre veckor och känner mig helt vilsen, sa en förvånad Gävlebo som Sportbladet träffade på stan på eftermiddagen.

”Makalöst”

Några timmar senare satt hon också på läktaren och hejade fram Ockelbo.

Inte sedan ”Magics” intåg i svensk basket har det lockats så mycket publik till en seriematch i Basketligan.

Och det för att lilla Ockelbo – med 6 000 invånare i kommunen – gjorde debut i Gävle.

En dröm som har funnits hos Ockelbos basketentusiaster i 20 år blev plötsligt sann.

– Makalöst, utbrast Salléns 33-årige veteran Bo Eriksson efteråt.

– Man hörde bara ett stort vrål från publiken. Jag har inte varit med om något liknande sedan vi med Arapt (dåvarande Sallén) spelade mot ett spanskt lag i Cupvinnarcupen.

Är det så nära NBA man kan komma?

– Det här ÄR NBA.

Att Bosse Eriksson nästan på egen hand avgjorde matchen med tre trepoängare i slutskedet och passade till Yasin Merzoug som la in ledningen 94-93 med 50 sekunder kvar gjorde förstås hans glädje extra stor.

Men även förlorarna var lyriska efteråt.

– Matchen var större än resultatet, konstaterade Ockelbos coach Manne Palmqvist.

– Jag rös vid spelarpresentationen, sa Lasse Horst.

Stort överskott

– Jag skulle gärna spela här igen, sa guarden Ronny Svahn.

Och så kan det också bli.

Ockelbo räknar med att gå med 200 000 kronor i vinst på gårdagens match och går laget till SM-semifinal spelas den tredje matchen i Gavlerinken.

Och då lär speakern Christer ”Vezo” Johansson få damma av sin gamla Ockelbo-skoter igen.

Basketligans publikrekord

Johan Sjöblom