Sundsvall halvvägs mot första SM-guldet

Leder med 2–0 i matcher mot Södertälje

SPORTBLADET

Långa killar som ger de korta trygghet.

Det gav Sundsvall 2–0 i matcher mot Södertälje i herrarnas basketfinal.

– Med Palm och Kjellbom under korgarna vågar vi ta skotten, sade James Miller som satte avgörande 98–96 med två sekunder kvar.

Jättarna Palm och Kjellbom är Michael Palm, 209 cm lång, och Joakim Kjellbom, 214. Dom drog ner 23 av Sundsvalls 38 returer. Dessutom lade duon i 30 poäng.

Dom korta är förutom amerikanen Miller, 180 cm lång, också den fyra centimeter kortare Adam Alexander. Guardparet prickade i 40 poäng tillsammans.

– Det är inte bara att du vågar ta skott, Michael och Joakim hjälper också till i försvaret, skulle våra spelare driva förbi oss finns dom som hjälp under korgarna, förklarade Miller som var matchens store artist.

– Joakim är vår bäste returtagare, dessutom är han ett monster i försvaret, var Palms beskrivning på sin landslagskollega.

Södertälje hade pressen på sig efter trepoängsförlusten i Sundsvall i måndags. Men trots hemmaplan bjöd man inte alls till. Främst var det viljan som saknades.

– Det är inte brist på respekt för Sundsvall, det är en övertro på oss själva, förklarade Torbjörn Gehrke, tränare i Södertälje.

Södertäljes svaga returtagning, 19–15 under egen korg, och 8–23 under Sundsvalls var bara ett bevis på den dåliga aggressiviteten.

– Det går inte att gå på en retur till 90 procent, du måste ge 100 procent, sade en mycket besviken Gehrke.

Ändå hängde Södertälje med Sundsvall genom hela matchen. Mycket tack vare Andrew Drevo, 30 poäng, och Jens Stålhandske, 20. Övriga spelar i förstafemman får klart underkänt.

– Att det stod 55–57 i halvtid i en SM-final visar vilket dåligt försvarsspel det var. Det var bedrövligt!

Som mest ledde Södertälje med fem poäng, 16–11, medan Sundsvall som jagar stadens första SM-guld i en lagsport, hade 96–89 med 2.35 kvar.

Men då började man slarva och med 15 sekunder kvar kvitterade Drevo på en trea.

– Vi var på väg att tappa matchen men vi har bra vinnartyper i vårt lag, sade Sundsvalls tränare Christer Stjernborg.

Visst har Sundsvall det. Hårt pressad fick James Miller bollen, drev över hela plan, fintade bort hemmaförsvaret och satte lugnt 98–96 med prick två sekunder kvar.

– Jag såg korgen bra så det kändes lugnt, sade Miller som vet vad som gäller nu.

– Vi har två segrar, vi behöver två till.

Södertälje som senast tog hem SM 1992, måste nu vinna fyra av fem återstående matcher. Helst redan den på söndag i Sundsvall.

– Det enda som är problematisk nu är att vi måste stjäla två matcher upp i Sundsvall, ansåg Gehrke.

Håkan Bergholtz/TT