Carter lyfte Jersey

– klart för slutspel i natt

SPORTBLADET

New Jersey lyfte med Vince Carter.

37-poäng från stjärnan gav laget seger mot Boston – och den sista slutspelsplatsen i NBA.

– Det känns skönt. Vi spelar verkligen som ett slutspelslag nu, säger han.

SLUTSPELSKLART Vince Carter, stjäna som förde New Jersey till NBA-festen.
Foto: AP
SLUTSPELSKLART Vince Carter, stjäna som förde New Jersey till NBA-festen.

New Jersey Nets såg ut som ett bottenlag i höstas. Vann bara 3 av sina första 15 matcher. Men sedan kom Jason Kidd tillbaka från en skada och laget bytte till sig Vince Carter från Toronto. Det har blivit ett makalöst lyft.

I natt lyckades New Jersey med det till synes omöjliga, när man slog Boston med 102–93. Därmed tog laget den åttonde och sista slutspelsplatsen i NBA:s östra conference.

– Det var inte många som trodde på oss, vilket gör att det känns extra skönt nu, säger coachen Lawrence Frank.

15 poäng på en period

I tredje perioden låg New Jersey under med 19 poäng. Det var då Vince Carter klev fram och gjorde 15 av sina 37 poäng.

– Istället för att hänga med huvudena och ge upp kämpade vi på. Vi är inte bara i slutspel, vi spelar som ett slutspelslag, säger Carter.

Hårdaste konkurrenten Cleveland Cavaliers vann också sin bortamatch mot Toronto. LeBron James gjorde en av sina bästa matcher någonsin med 27 poäng, 14 returer och 14 målgivande passningar.

Bittert för James

Cleveland och New Jersey hamnade nu på samma poäng, men New Jersey har vunnit tre av fyra matcher mellan lagen och går därför vidare i kraft av inbördes.

– Det är klart att det känns bittert. Vi får lära oss av det här och inte gör om samma misstag nästa säsong, säger James.

För New Jersey väntar nu hårdaste möjliga motstånd i form av Miami med Shaquille O´Neal.

NBA-slutspelet börjar på lördag.

Så avgörs NBA-slutspelet

Thomas Arnroth