NHL-lockouten kan rädda nytt basketavtal

NBA-chef: Vi har inte råd att förstöra vår image på samma sätt

FÖR UNG FÖR NBA? NBA-ägarna diskuterar en ålderrgräns på 20 år i NBA – och då kan Lebron James bli för ung för att spela i världens bästa liga.
Foto: GETTY IMAGES
FÖR UNG FÖR NBA? NBA-ägarna diskuterar en ålderrgräns på 20 år i NBA – och då kan Lebron James bli för ung för att spela i världens bästa liga.
SPORTBLADET

NHL-säsongen gick åt skogen.

Men kanske räddade den nästa NBA-säsong.

När förhandlingarna mellan spelarfacket och ägarna i basketligan börjar är det hockeyn som ligger högst upp på dagordningen.

– Vi har inte råd att förstöra vår image på samma sätt som NHL, säger NBA- chefen David Stern.

David Stern.
David Stern.

Nu är det dags för ett nytt avtal mellan basketspelarna och ägarna i NBA.

Förra gången slutade det nästan med en frontalkrock. Spelarna och ägarna kom inte överens – och säsongen 1998-99 hade så när helt ställts in.

Till slut kom parterna överens och spelade en starkt förkortad säsong.

Något parterna till varje pris vill undvika den här gången.

– Vi ser ju hur det gått för NHL. Där vill vi inte hamna, säger David Stern.

– Vi har inte råd att förstöra vår image på samma sätt. Om vi inte skulle lyckas komma överens kommer folk att få samma bild av oss som av ishockeyn, att vi består av bortskämda spelare och gnidna ägare.

Alla under 20 år spolas?

Superstjärnan LeBron James och hans Cleveland Cavaliers missade precis den sista slutspelsplatsen i öst.

Men om det nya spelaravtalet hade gällt skulle han inte ens spela i NBA just nu. Från och med i höst kan det nämligen att bli en ny åldersgräns i NBA.

Ligachefen David Stern vill införa en ny 20-årsgräns för att få vara med i draften när klubbarna väljer spelare.

– Jag tror att spelarfacket kommer att gå med på höjning från dagens 18-årsgräns i alla fall, säger han.

Åldersfrågan har diskuterats tidigare men spelarfacket har alltid satt sig emot. Nu har man veknat.

Spelarna: Är det lagligt?

Spelarna verkar inte lika kompromissvilliga som facket.

– Eftersom jag är svart så kan jag inte låta bli att undra om det inte finns rasism med i detta. Varför ska vi ha åldersgräns när varken ishockeyn eller basebollen har det, säger Jermaine O´Neal i Indiana Pacers.

Han började spela i NBA som 18-åring och är i dag en All Star.

– Jag ifrågasätter om en åldersgräns i ligan ens är laglig. Hur kan det vara tillåtet för 18-åringar att gå med i armén och vara med i krig, men att inte spela basket i 48 minuter?

Om några månader vet vi svaret.

De viktigaste frågorna inför spelaravtalet

Thomas Arnroth