Grekland skrällde i basket-VM

Besegrade stjärnfyllda USA i semifinalen

Foto: AP
SPORTBLADET

USA siktade på att ta första titeln sedan i Sydney-OS 2000.

Och laget hade spelat strålande fram till semifinalen i basket-VM - och var favoriter inför mötet med europamästarna Grekland.

Men Grekerna stod för en skräll när de besegrade det stjärnfyllda amerikanska laget med med 101-95.

– Killarna är nere. Vi är väldigt besvikna. Men vi måste fortsätta att jobba och kan inte ge upp. Det är en satsning över tre år. Det här var bara första steget. Vi reser hem och gör vad vi måste göra. Vi kommer att bli bättre och får nya chanser mot de här lagen – det är 2008 (OS i Peking) som är målet, sade amerikanske forwarden Elton Brand.

USA har flera mästerskapsbesvikelser i rad. Laget kom bara sexa i senaste VM och tog bara brons i OS i Aten

Det var framför allt en magisk andraperiod av grekerna som fick USA på fall. Grekland, som spelade utan NBA-proffs, gjorde 24–9 och fortsatte, ledda av guarden Vassilis Spanoulis, att dra ifrån amerikanerna.

Grekland ledde med 99-95 och fick två straffkast med 16 sekunder kvar. Guarden Michail Kakiouzis satte båda straffkaste. När sedan Cleveland-stjärnan LeBron James några sekunder senare missade en trepoängare var sensationen ett faktum.

Våldsamt grekiskt firande

När slutsignalen gick blev det ett våldsamt grekiskt firande där laget samlades runt mittcirkeln och dansade med armarna runt varandra.

I finalen ställs Grekland mot Spanien, som besegrade Argentina med 75-74 efter stor dramatik då argentinaren Andrés Nocioni missat ett skott i sista sekunden.

– Vi har en medalj, men vi vill ha guldet, sade grekiske stjärnan Theodoros Papaloukas.

Spanien ledde under större delen av matchen men fick problem i slutet eftersom stjärnan och speluppläggaren Paul Gasol skadade foten i den fjärde quartern

Jörgen Källström, TT