Ingen mästare i USA:s OS-lag

Bostons Paul Price lämnas utanför

Utahs Carlos Boozer och Deron Williams fick båda plats i OS-truppen.
Utahs Carlos Boozer och Deron Williams fick båda plats i OS-truppen.
SPORTBLADET

Boston Celtics Paul Pierce blev vald till NBA-finalernas mest värdefulla spelare och spelade ut superstjärnan Kobe Bryant. Lagkamraten Kevin Garnett blev vald till NBA:s bästa defensiva spelare.

Men ingen av mästarna finns med i den trupp som åker till OS i Kina i augusti.

Kevin Garnett tackade nej i ett tidigt skede och Pierce har brottats med skador. Dessutom var Ray Allen, en skytt, den spelartyp som USA mest av allt behöver i internationella sammanhang, inte aktuell.

– Det var en väldigt svår urvalsprocess. När man har så många fantastiska spelare som vi har i det här landet, så tvingas man förstås utelämna många fantastiska spelare från en tolvamannatrupp, säger Jerry Colangelo, chef för USA:s basketlandslag, till AP.

Men det saknas inte talang i laget.

Oacceptabelt facit

Los Angeles Lakers Kobe Bryant, den gångna grundserien vald till NBA:s mest värdefulle spelare, utgör tillsammans med unga affischnamnen LeBron James, Dwayne Wade, Dwight Howard och Chris Paul det namnstarkaste lag USA har haft sedan OS 1996.

Det behövs.

USA har inte tagit guld på tre raka internationella mästerskap. Ett oacceptabelt facit för basketens hemland.

– Det är utan tvekan en världssport. Vi tror att vi är bäst på den sporten. Men om vi inte visar respekt för resten av världen och det faktum att det är en världssport, så vinner vi ingen guldmedalj, säger coachen Mike Krzyzewski.

FAKTA

USA:s OS-lag:

USA:s trupp till OS i Peking

Kobe Bryant, guard, Los Angeles, Jason Kidd, guard, Dallas, Michael Redd, guard, Milwaukee, Deron Williams, guard, Utah, Chris Paul, guard, New Orleans, Dwyane Wade, guard, Miami, Carmelo Anthony, forward, Denver, Carlos Boozer, forward, Utah, Chris Bosh, forward, Toronto, LeBron James, forward, Cleveland, Tayshaun Prince, forward, Detroit, Dwight Howard, forward, Orlando.

USA:s tunga fall

1992 ställde USA för första gången upp med NBA-proffs i OS. Laget döptes till Dream Team och charmade en hel värld. Man besegrade motståndarna med i snitt 43,8 poäng per match.

På 2000-talet har det gått sämre:

2000

OS, Sydney, Australien:

Placering: Guld.

Kommentar: Laget kritiserades, trots guldet. I semifinalen besegrade man Litauen med blott 85–83 och finalen mot Frankrike vanns med 85-75. USA såg inte oslagbart ut längre.

2002

VM, Indianapolis, USA

Placering: Sexa.

Kommentar: Stor missräkning. USA förlorade mot Argentina och Förbundsrepubliken Jugoslavien. Det var USA:s första förluster när man haft NBA-proffs med.

2004

OS, Aten, Grekland

Placering: Brons.

Kommentar: Bronset räckte knappast som plåster på såren. USA förlorade tre matcher, bland annat mot Puerto Rico i öppningsmatchen.

2006

VM, Japan

Placering: Brons.

Kommentar: Ett nytt brons, trots spelare som LeBron James, Dwayne Wade och Carmelo Anthony. USA förlorade mot Grekland i semifinalen.