Problembarnets revansch

Busen Artest hjälte i finalen

SPORTBLADET

Han har slagits med publiken och druckit sprit under matcher.

Nu har problembarnet Ron Artest växt upp på allvar.

Efter att ha blivit hjälte i NBA-finalen tackade han – sin psykolog.

Ron Artest.
Ron Artest.

Artest, 30, har alltid setts som något av en vildhjärna i NBA-kretsar.

2004, då i Indiana Pacers, spelade basketstjärnan en huvudroll i skandalmatchen mot Detroit Pistons. Artest hamnade i slagsmål med både motståndare och publik.

Resultatet blev ett av de hårdaste straffen i NBA:s historia – 73 matchers avstängning (resten av säsongen).

”Fortfarande ghetto”

Artest, som i intervjuer gärna påpekat att han "fortfarande är ghetto", har också erkänt att han brukade dricka sprit i omklädningsrummet i halvtidsvilorna under sina rookiesäsong.

Men hans talang har ingen tvivlat på.

I somras skrev han på ett femårskontrakt med de regerande mästarna Los Angeles Lakers, som lockades av hans fysiska och skickliga försvarsspel.

I nattens sjunde och avgörande finalmatch mot Boston Celtics var han dessutom lyckad offensivt, med 20 poäng.

– Jag vill tacka min "hood", sa Artest och skickade en hälsning till Queensbridge-projekten i New York.

Tackar psykologen

Men han slutade inte där.

– Jag vill definitivt tacka mina doktorer... Min psykolog, hon har verkligen hjälpt mig slappna av under slutspelet, sa Lakers-stjärnan som vann sin första NBA-titel.

Vägen dit har inte varit enkel. Flera gånger under årets slutspel har Artest kritiserats för sitt ojämna spel och sina dåliga beslut på planen. I natt fick han sin revansch.