Norrköping sensationellt vidare i Euro challange

SPORTBLADET

Norrköping Dolphins skrev svensk baskethistoria efter en mirakelvändning i Euro Challenge.

Nu är klubben på väg att värva en ny amerikan för att ersätta skadade stjärnan Joe McNaull.

– Jag hoppas att det kan bli klart den här veckan, säger klubbdirektören Bo Sundberg.

Förutsättningarna var enkla: vinn eller försvinn.

Det såg länge ut att bli det senare för Norrköping.

Vände i sista

Dolphins låg under med 16 poäng inför den fjärde perioden. Då vände allt.

Belgiske Liège klappade ihop totalt och Norrköping gjorde smått makalösa 28–6 de sista tio minuterna.

Bragdsegern innebar gruppseger och avancemang till andra omgången i Euro Challenge.

– Det var en grym comeback. En av karriärens största segrar. Det är jättekul och bra både för Norrköping och svensk basket, säger Mikael Lindqvist som stod för 17 poäng.

Norrköping saknade tre av fem startspelare i skadade Dee Ayuba, Gee Gervin och Joe McNaull.

Den sistnämda riskerar att missa hela säsongen på grund av en knäskada – och i värsta fall kan karriären vara över.

Jagar amerikan

McNaulls öde avgörs de närmaste dagarna men Norrköping har redan börjat leta ersättare.

Och snart kan en ny center vara klar.

– Vi måste fundera, men vi behöver en lång spelare som kan avlasta Kjellbom om McNaull inte kommer tillbaka. Vi har fått en förfrågan och hoppas att det kan bli klart den här veckan, säger klubbdirektören Bo Sundberg.

Spelaren som ligger närmast till hands är en amerikansk center med italienskt pass.

Amerikanen, som spelat på hög nivå, är egentligen alldeles för dyr men har erbjudit sig att spela billigt under en tid eftersom han behöver komma i form.