Trotsar skador och hot – för att spela OS

NBA-stjärnan krigade mot klubben för att få delta

Luol Deng.
Foto: AP/SCANPIX
Luol Deng.
SPORTBLADET

Han spelade skadad hela slutspelet och behöver opereras.

Men Storbritanniens enda NBA-proffs, Luol Deng, vägrar – trots att klubben hotar med försäljning.

– Om jag inte spelar i OS kommer det att förfölja mig resten av livet, säger han.

Den store stjärnan i Storbritanniens OS-trupp i basket har startat ett krig mot Chicago Bulls för att se till att han kan delta.

I januari skadade han ligament i ena handleden. Deng trotsade smärtan under slutspelet, men när Bulls åkte ut i åttondelsfinalen krävde klubben att han skulle operera sig.

Britten sa blankt nej – eftersom det skulle betyda att han missar OS i London.

– Eftersom det är min hemstad, jag växte upp här, är det något jag kommer komma ihåg för alltid. Jag var tvungen att ta det här beslutet, säger han till The Sun.

Hotade med flytt

Deng hamnade i hetsiga diskussioner med Chicago. Rykten cirkulerade om att klubben ville hämnas med en försäljning.

Nu har situationen lugnat ner sig.

– Hur mycket jag än vill göra vad som är rätt för Chicago och fansen så hoppas jag att de förstår.

– När jag först fick skadan sa jag till Bulls att jag ville vänta med operationen eftersom jag kände att vi hade en chans att vinna, men också eftersom jag ville spela i OS.

Funnits i sju år

Det brittiska laget existerade inte ens innan London vann dragkampen om sommarens OS för sju år sedan. På kort tid har de blivit ett lag att räkna med i Europa.

Mycket av det kan tillskrivas NBA-stjärnan Luol Deng.

– När jag får barn kommer jag att berätta att när jag växte upp var det ingen i det här landet som trodde på basket, ingen som pratade om det, säger han.

Och tillägger:

– Nu har vi en chans att sätta basketen på kartan.