Jerebko hyllar rumskamraten

Massamba stal showen – nu är han nära proffskontrakt

Slitvarg  Sverige besegrade Bulgarien i EM-kvalet i går och pointguarden Thomas Massamba imponerade. Nu är han nära att få ett lukrativt proffskontrakt i Bulgarien.
Foto: SCANPIX
Slitvarg Sverige besegrade Bulgarien i EM-kvalet i går och pointguarden Thomas Massamba imponerade. Nu är han nära att få ett lukrativt proffskontrakt i Bulgarien.
SPORTBLADET

Alla pratade om Jonas Jerebkos stukade fot, men den som stal showen var Jonas Jerebkos... rumskamrat.

Nu är Thomas Massamba, 27, nära ett lukrativt proffskontrakt i Bulgarien.

– Det lutar åt det, säger Sveriges försvarsklippa.

Efter mycket ovisshet, en del dramatik och konstant kontakt med NBA-klubben Detroit Pistons kom beskedet till slut – bara en timme före uppkast.

Jonas Jerebkos stukade fot höll för spel.

Sedan gick han och Sverige ut och tog ett jättekliv mot basket-EM.

– Skönt att vinna matchen först och främst, och att sedan vinna med över sex poäng (för att få inbördes fördel) var viktigt, säger Jerebko.

23 poäng av Jerebko

Lagkaptenen gjorde ett jättejobb mot Bulgariens stora, fysiska spelare.

Lika viktig var Thomas Massamba, som slet längre ut på golvet.

– Thomas ledde laget väldigt bra i dag. Det är det jag förväntar mig av honom, och jag vet att han kan göra det. Han var riktigt bra, ­säger Jerebko om sin rumskamrat i landslaget.

Förutom ett i vanlig ordning grymt försvarsspel, hittade Massamba också rätt offensivt. Han attackerade korgen, satte viktiga skott och gav lagkamraterna bra lägen.

Sverige var +22 poäng med Massamba på banan – bara Jerebko hade ett bättre facit med +23.

– Det känns jävligt skönt att det släppte lite. Jag har haft det tufft efter min hälseneinflammation, men nu visade jag varför jag är här, säger Massamba.

– Jag hoppas att jag kliver fram i stora matcher, och det här var en stor match.

Och 27-åringens kvalsuccé ger eko.

”Lutar åt det”

Sportbladet kan avslöja att Lukoil Academic, som har vunnit tio raka ligatitlar i Bulgarien, är nära ett kontrakt med den Linköpingsfostrade spelfördelaren.

– Det lutar åt det. Jag kanske blir klar nu de närmaste dagarna, säger Massamba.

Sofia-klubben ska i september kvala om en plats i Euroleague – den europeiska basketens finrum.

Enligt Jonas Jerebko finns få försvarsspelare i Europa som håller samma klass som Thomas Massamba:

– Han är där uppe med de bästa. Han kan spela försvar på vem som helst på pointguard-positionen. Det är väldigt viktigt att ha en sån kille i laget och i dag gjorde han en jätteinsats.

FAKTA

EM-kvalgrupp B

Lag, vinster/förluster, poängskillnad

1. Tyskland 4/0 +92

2. Sverige 3/2 +48

3. Azerbajdzjan 3/2 +4

4. Bulgarien 2/3 -10

5. Luxemburg 0/4 -80

Kvalet består av sex grupper. Alla gruppsegrare, alla tvåor samt de fyra bästa treorna går till EM i Slovenien 2013.

Kvarvarande matcher i grupp B: Luxemburg–Tyskland, Bulgarien–Azerbajdzjan, Tyskland–Bulgarien, Azerbajdzjan–Sverige, Sverige–Tyskland, Bulgarien–Luxemburg, Tyskland–Azerbajdzjan, Luxemburg–Sverige.

Frågor och svar om Sveriges EM-kval

Går Sverige till EM nu, eller?

– Ingenting är klart ännu...men, ja det vågar jag påstå. Sverige har visat att man är det näst bästa laget i gruppen. Att nå EM vore en enorm framgång, första gången på 18 år som herrlandslaget kvalar in till ett mästerskap av egen kraft.

Segern mot Bulgarien var ju en uppenbar laginsats. Är han så viktig egentligen, den där Jerebko?

– Jo, han är ju det. Siffrorna visar att Detroitproffset är en av EM-kvalets mest värdefulla spelare, men det handlar om mer än individuell statistik med Jerebko. Han gör sina medspelare bättre. Han var själv inte överdrivet nöjd med sin insats i går – men så fort han gick till avbytarbänken i några minuter tappade Sveriges spel kvalitet.

Okej, säg att vi går till EM nästa år då – vad har vi för chanser där?

– Det blir fruktansvärt tufft, tyvärr. Laget är väldigt tunt under korgarna. Det syntes även mot Bulgarien där svenskarna stundtals blev mosade i returtagningen. Men på lång sikt kommer Sverige bara bli bättre och bättre.