Drömfemman som ska frälsa LA

Skrytbygget ska frälsa Los Angeles – men fansen är redan oroliga…

SPORTBLADET

Kobe Bryant, 34, vill ta tillbaka tronen från NBA:s unga superstjärnor.

Han ska göra det med Lakers stjärntätaste lag på flera år.

– Vi är fast beslutna att ta oss till finalen, säger Bryant.

I juni blev Miami mästare efter en dramatisk, hajpad finalserie mot Oklahoma City.

Experterna var överens: Generationsskiftet var komplett, LeBron James vs Kevin Durant var duellen som skulle dominera NBA i flera säsonger framöver.

Hemma i Los Angeles undrade Kobe Bryant hur i hela friden han skulle vinna sin sjätte titel, med ett lag som åkt ut med 1–4 i matcher mot Oklahoma City.

Två transfer-bomber

Sedan kom veckorna – och värvningarna – som ändrade allt.

Den 11 juli: All-star-guarden Steve Nash, 38.

Den 10 augusti: Stjärncentern Dwight Howard, 26.

– Overkligt!, utbrast Bryant.

– Nu har vi alla förutsättningar för att ta tillbaka titeln.

Med en startfemma som redan hade Bryant, Metta World Peace och Pau Gasol utsågs Lakers till silly seasons stora vinnare.

Två månader senare är tongångarna inte lika positiva i Los Angeles. Noll segrar och åtta förluster har det blivit på försäsongen.

Men spelarna uppmanar fansen att ha tålamod:

– Jag vet att alla vill att det ska funka nu, på en gång. Men vi vill vinna i juni, det är det som räknas, säger Dwight Howard till OC Register.

”En stor investering”

Pau Gasol vet vad som står på spel för en klubb med runt 870 miljoner kronor i lönekostnader.

– De har gjort en stor investering i laget. Alla har höga förväntningar på oss, men det har vi också, säger spanjoren enligt AP.

Mest pressad är coachen Mike Brown. Om Lakers inte går till final lär han få söka nytt jobb.

– Det kommer ta tid, men vi kommer samtidigt vara ett bra lag. Och när det väl räknas tror jag att vi har en riktigt bra chans, säger Brown.

– Det är spännande.

Femman

Spelgeniet

Steve Nash, 38, point guard.

En riktig bomb när han blev klar i somras, efter 16 säsonger och många tuffa möten med Lakers. Genial framspelare som gör medspelarna bättre. Högprocentig skytt.

Meriter i urval: NBA:s mest värdefulla spelare 2005 och 2006, åttafaldig all-star, har vunnit assistligan fem gånger.

Centergiganten

Dwight Howard, 26, center.

Gnällde och manipulerade tills Orlando till slut gick med på att trejda honom. Dwights image har fått sig en rejäl törn, men på planen är han alltjämt ligans bästa center. Dominerar med styrka och explosivitet.

Meriter i urval: Årets försvarsspelare tre gånger, har vunnit returligan fyra gånger.

Galningen

Metta World Peace, 32, small forward.

Bad boy som druckit sprit under matcher och slagits med publiken. Ska spela försvar och skjuta trepoängare – sägs vara i bättre form än på flera år.

Meriter i urval: Årets försvarsspelare 2004, NBA-mästare 2010.

Levande legenden

Kobe Bryant, 34, shooting guard.

Förmodligen det närmaste vi kommer att komma Michael Jordan i form av killer-instinkt, vinnarvilja och äregirighet. Kräver bollen i avgörande ögonblick. Skapar lägen för sig själv och andra.

Meriter i urval: Fem NBA-titlar, ligans mest värdefulla spelare 2008, 14-faldig all-star, femma i alla tiders skytteliga med 29 484 poäng, två OS-guld.

Finessliraren

Pau Gasol, 32, power forward.

Lysande skytt och passningsspelare för sin längd (213 centimeter). Tuffare än folk tror.

Meriter i urval: Två NBA-titlar, fyrafaldig all-star, två EM-guld och ett VM-guld med Spanien.

Här är de hetaste titelkandidaterna

Miami Heat. Nu när LeBron James vunnit sin första titel, är frågan om han över-huvudtaget går att stoppa.

LA Lakers. Värvningarna har gjort att spelbolagen listar Lakers som andrahandsfavoriter bakom Miami.

Oklahoma City Thunder. Största hotet mot Lakers i väst, även utan James Harden (nu i Houston).

San Antonio Spurs. Parker, Duncan och Ginobili gör ett nytt försök. Har ligans bästa coach i Gregg Popovich.

Boston Celtics. Ett annat lurigt, rutinerat gäng som ingen vill möta i slutspelet. Nära slå ut Miami i våras.

...och så går det för svensklagen

Detroit Pistons. Kinnasonen Jonas Jerebko ska följa upp ett lysande EM-kval med att hjälpa Detroit nå slutspel för första gången på fyra år. Sportbladets tips är att det lyckas.

Charlotte Bobcats. Jeffery Taylor från Norrköping kommer till klubben som hade NBA-historiens sämsta segerprocent i fjol. Bobcats bygger om, och det kommer ta tid.