Mannen, myten, muren

J-O inför sitt tolfte VM: Kineserna ska inte vara för säkra...

SPORTBLADET

PARIS

Det finns 1,3 miljarder kineser.

Det känns som om Jan-Ove Waldner har spelat mot de flesta.

- Sex generationer kineser har det blivit, säger Waldner.

I dag i Paris går han in i sitt tolfte VM sedan debuten 1983.

Under sin karriär har J-O Waldner avverkat sex generationer kineser. ”De frågar om jag är i Paris för att spela eller bara kolla”, säger han.
Under sin karriär har J-O Waldner avverkat sex generationer kineser. ”De frågar om jag är i Paris för att spela eller bara kolla”, säger han.

I Kina kan han inte röra sig utomhus utan livvakter.

I Bercyhallen i Paris kan han inte röra sig utanför pingishagen utan att bli stoppad för ständiga fotograferingar med funktionärer, ledare och andra spelare.

- Sedan jag kom hit till Paris har kineserna kommit fram och frågat om jag är här för att spela eller bara för att kolla, och om det är mitt sista VM säger Waldner.

Och de önskar att du ska svara ja?

- Både ja och nej. Det är nog bra för pingisen i Kina att jag fortsätter.

17 år gammal spelade han 1983 sitt första VM. Då hette kineserna som spelade final Cai Zhenhua och Guo Yuehua.

Zhenhua är i dag 61 år och head coach för det kinesiska landslaget.

Det har blivit elva VM, sex generationer och en fantastisk respekt och beundran för Waldner sedan dess.

Efter med träningen

Nu är han i Paris efter ett tungt år. Han bröt foten i höstas och har sedan dess också kämpat mot sitt spelmissbruk. Han har inte spelat en internationell match på ett år och är inte i kapp med träningen.

Varför åker du till VM över huvud taget?

- När jag kände att foten höll och kunde träna 100-procentigt på lägren så var det lika bra att köra så fort jag kunde.

Men varför börja med något så stort som VM - du har väl allt att förlora?

- Det var ju inga tävlingar innan, och på ett VM tar man ju i som mest, haha. Dessutom är det en fin stad - Paris.

När kineserna frågar om han är här för att spela eller kolla skulle J-O kunna svara "både och".

- Det är bra att vara här på plats. Kolla in nya grejer; servar och returspel. Och nya kineser.

Ja, för det kommer snart en sjunde generation pingiskineser, kanske redan till J-O:s stora mål: OS 2004.

- I OS kan jag ta medalj. Absolut. Hade jag inte känt det hade jag inte spelat VM eller fortsatt i landslaget.

Du har tagit medalj i samtliga dina elva VM - vad ska vi förvänta oss av dig här i Paris, då?

- Det är en ny situation, det känns lite som första gången. Jag kan åka ner hit och spela ut och se hur långt det räcker. Kan någon i laget nå kvartsfinal är det över förväntan. Som det känns nu på träningen borde jag vinna mina två matcher på onsdagen.

Sen kan han inte låta bli att fundera högt:

- Det är ett bra upplägg... en match om dagen fram till söndag då det är semi och final... det känns lite som 1997, då var det inte heller någon som räknade med mig.

I Manchester 1997 vann J-O VM-guld efter att gått genom turneringen med klassiska 21-0 i set.

Fruktar kineserna dig ännu?

- Kanske inte inför det här VM:et. Men möter man någon av dem är de säkert taggade. Fast de ska inte vara för säkra. Jag har överraskat förr, säger J-O och ler finurligt.

Det blir ett sista VM - 2005 i Shanghai.

- Både Jörgen Persson och jag har skrivit kontrakt med vårt märke Donic till dess. Och nu kommer de tre största turneringarna man kan spela på rad: lag-VM i Qatar 2004, OS i Athén och VM i Kina. Det känns bra att få sluta i det land vi bråkat mest med, haha.

Det är en avspänd J-O Waldner som möter våren i Paris.

Brorsan Kjell-Åke, sportchef i svenska truppen, berättar att J-O är mycket mer harmonisk efter att han gått ut med sitt spelberoende.

- Jo, det är jag väl. Det har hjälpt mig och jag hoppas det har hjälpt andra. Men jag känner mig också mer harmonisk nu när jag kommit tillbaka från skadan och kunnat koncentrera mig på VM.

Bara "kompisspel"

Spelar du nånting längre?

- Kompisspel kan det bli, alltså att jag är med på en V5:a eller V7:a. Men jag har inte spelat någonting själv på fyra-fem månader. Jag har lagt det bakom mig, säger J-O utan att för den skull ha några problem med att prata om sitt missbruk.

Nu söker han spänningen och utmaningarna i pingishagen i Bercyhallen i Paris.

Vilka är favoriterna till VM-guldet?

- Samsonov var mycket bra i EM. Bland kineserna tror jag på Ma Lin och den nye Wang Hao.

Wang Hao är född 1983...

Första generationen:

Yuehua.
Yuehua.

Andra generationen:

Jialiang.
Jialiang.

Tredje generationen:

Fjärde generationen:

Guoliang.
Guoliang.

Femte generationen:

Lin.
Lin.

Sjätte generationen:

Johan Flinck