Fredrik är svensk pingis framtid

– men i OS får han inte spela

SPORTBLADET

PARIS

Fredrik Håkansson tog sig till åttondelsfinal i VM – klart längst av svenskarna.

Men i OS 2004 i singel blir det inte.

– Jag har inte spelat bra i höst. Det är det jag ryker på, säger Håkansson.

Fredrik Håkansson skakade mardrömsmotståndaren, världstvåan och VM-favoriten Ma Lin från Kina i åttondelsfinalen.

– Jag såg i ansiktet på honom hur osäker han var efter tredje set, säger Håkansson.

Då ledde ”Figge” med 2-1 i set.

Men Ma Lin tog sig samman och svensken fick inte mer än åtta bollar till i matchen.

– Figge är den ende som får godkänt av de svenska herrarna i VM. Han får till och med väl godkänt, säger kaptenen Peter Sterneborg.

Resten av svenskarna slogs ut i första eller andra omgången. Trots detta får inte Håkansson spela singel i OS.

– Vi får själv välja vilka tre vi skickar, men vi har tidigare bestämt att köra efter rankningen, säger Sterneborg.

Och då är det enligt Internationella förbundet världsrankningen direkt efter VM som gäller.

Kan få spela dubbel i OS

I korthet innebär det att de två bästa svenskarna, Peter Karlsson och Jan-Ove Waldner, är direktkvalificerade till OS.

– Hade inte J-O ställt upp i VM hade han rasat ur världsrankningen eftersom han då inte spelat på ett helt år, säger Sterneborg.

Sedan får den tredje bästa svensken, Jörgen Persson, spela ett kval i november.

– Vi ångrar inte att vi tagit det beslutet. Det känns mest fair. Då hänger det inte på en turnering, säger Sterneborg.

– Jag har inte spelat bra i höst. Det är det jag ryker på. Nu siktar jag på OS i Peking 2008, säger Håkansson.

En möjlighet återstår att kvala in till Athén för honom: herrdubbeln.

Johan Flinck