Här är vår nye världsstjärna

Jens Lundquist: Nu hoppas jag det är slut på snacket...

SPORTBLADET

Han är ung, blond och svensk.

Och pingisvärldens hetaste.

Jens Lundquist, 24, är semifinal i Pro Tour-slutspelet i Kina.

- Grymt. Det känns som en dröm.

Det fanns en tid när Sverige regerade i pingis. Först kom Hasse Alsér, Kjell Johansson och Stellan Bengtsson.

På 80-talet klev Jan-Ove Waldner, Jörgen Persson, Erik Lindh och Mikael Appelgren in på världsscenen.

J-O och Jörgen är fortfarande kvar. Men ridån är på väg ner.

- Nu hoppas jag att det är slut på snacket om att det inte finns någon framtid i svensk pingis, säger Jens Lundquist.

Han har varit landslagsman i några år, men ändå fört en anonym tillvaro bakom våra största stjärnor.

Men inte längre. I morgon förmiddag spelar han semifinal mot världsfemman Wang Hao från Kina.

"En grym match"

Det handlar om Pro Tour-slutspelet i Guangzohong, strax utanför Hongkong på den kinesiska östkusten.

Världens 16 bästa spelare fick vara med efter tolv tävlingar under året.

Svensktrion Jens Lundquist, Peter Karlsson och Fredrik Håkansson kvalificerade sig, Karlsson och Håkansson åkte hem i går.

Kvar finns Lundquist. Han började med att slå ut världsettan Ma Lin från Kina. I går knäckte han världsfemman, greken Kreanga.

11-9 i sjunde och avgörande set.

- Matchen var helgrym och svängig. Den bästa jag spelat. Allt fungerade, säger Jens Lundquist.

Följs av 50 journalister

Två kineser och en korean är också vidare.

- Jag möter Wang Hao i semi. Han är svårspelad, har pennfattning och en av världens bästa backhands. Men jag har slagit honom, han är inte omöjlig.

Uppståndelsen är total kring Jens Lundquist.

- Jag har inte upplevt något liknande. Det sitter 6 000 fans och skriker i hallen. Jag följs hela tiden av 50 journalister.

Intresset runt nationalsporten är enormt.

- Magin går inte att beskriva. Man måste uppleva det på plats, säger Jens Lundquist, som är fostrad i Valbo, en mil utanför Gävle.

Han värvades som underbarn till Söderhamn och stannade kvar i elitserien till 2000. Nu är han proffs i Tyskland - och på väg att bli riktigt, riktigt stor.

Thomas Kingdahl