”Jag är fri från spelmissbruket”

Waldner siktar på ny OS-medalj i sommar

SPORTBLADET

Uttagen till OS. Nytt kontrakt i Bundesliga och helt frisk från spelmissbruket.

Livet leker för J-O Waldner, 38.

– Jag har inte spelat bort en krona på över ett år, säger pingislegendaren.

Jan-Ove Waldner är klar för sitt femte OS.
Foto: Niclas Hammarström
Jan-Ove Waldner är klar för sitt femte OS.

I går kom det slutgiltiga beskedet från SOK: J-O Waldner får spela OS i Aten i sommar.

Bordtennisförbundet och SOK valde mellan löftet Jens Lundqvist och veteranen

J-O Waldner.

– Jättekul att de valde mig. Får jag vara skadefri fram till OS och får några bra turneringar i kroppen ska det gå bra. Jag siktar på medalj, säger J-O Waldner, som gör sitt femte OS.

Tunga år

Waldner har några tunga år bakom sig. Först har han dalat på världsrankingen. Därefter har skador förstört satsningen.

Men den kanske värsta smällen uppdagades i slutet av förra vintern när J-O Waldner gick ut och berättade öppet om sitt spelmissbruk.

Intresset för att spela på idrottsmatcher och evenemang hade blivit ohållbart.

Han uppskattade att spelberoendet har kostat honom minst fem miljoner kronor och att han kunde spela bort 20 000 till 30 000 kronor om dagen.

Det var då.

Nu är J-O Waldner frisk.

– Jag har inte spelat bort en krona på över ett år. Jag har regelbundet gått hos en terapeut och jobbat med mig själv. Nu anser jag att jag är frisk, säger Waldner.

Anser sig frisk igen

Ett bra test för hur man klarar av spelmissbruket är att kunna umgås med spel och möjligheter till spel och dobbel utan att falla tillbaka.

Kraften att kunna stå emot suget är viktig och mycket nödvändigt.

– Nu kan jag gå förbi en speltobak och inte bry mig så mycket om den. Det är ett friskhetstecken, säger Waldner.

En orsak till att det går bra för J-O Waldner i rehabiliteringen är pingisen. Intresset för sporten, där han varit världsstjärna i över 20 år, är stort och tidskrävande.

– Ja, visst är det så. Nu behöver man inga intressen. Den dagen när man slutar kan det bli jobbigare, men det får jag ta då, säger Waldner.

Waldner har för avsikt att spela 2004 och 2005 i landslaget.

Efter Aten-OS i sommar är VM 2005 målet.

– Sedan fortsätter jag på klubbnivå, säger Waldner.

Tomas Ros