Både Waldner och Persson föll i åttondelen

Sverige utan medalj vid EM

SPORTBLADET

Laget föll ur EM redan efter två omgångar, medaljchansen i herrdubbel försvann på tvingad walk over, och på lördagen var alla svenskar utslagna.

De sista på golvet, veteranerna J-O Waldner och Jörgen Persson, kämpade på borden bredvid varandra, och lämnade båda åttondelen i singel som förlorare.

Sorti två stora lirare.

Så många gånger de glatt idrottsintresserade. Skickat spänning och underhållning till en hel nation.

Det kan man minnas när nu Jörgen Persson gjorde sitt sista och tionde EM.

– Nu är det slut för min del, men jag är inte säker på hur den andre gör, sade han.

Den andre är J-O.

Han log:

– Vi får se.

Jan-Ove Waldner gjorde en snygg upphämtning mot Kalinikos Kreanga. Från det prekära underläget med 0–3 gick han fram till 3–3, med fräcka servar och returer, och till exempel den där långa duellen i femte som han vann var, ja, mums.

På läktaren satt polaren Tomas Brolin, bronshjälte i fotboll 1994, och hejade på.

Det hjälpte inte.

Ryggen höll i varje fall

Kreanga, som darrat till när J-O fick fart på benen, samlade sig och tog hem det sjunde och avgörande setet, hela 11–3.

– Ja, synd att jag inte fick en bättre start, det grämer mig. Det tar att vända ett sånt underläge och sedan försöka vinna. Att det blev så mycket förlust i sista, ja det var ungefär som för Kreanga i sjätte som jag vann med 11–2. Med två bra spelare så blir det alltid jämt, att det sedan rasar i väg för båda i något set är inte konstigt, sade J-O.

OS-guldmedaljören från 1992, fyran i OS i Aten i fjol, fick inte i gång kroppen förrän efter tre set.

– Men jag känner mig pigg och fräsch och ryggen har inte krånglat alls här. Nu är det över, nu väntar VM i Shanghai om en månad.

Jörgens byxor

Ovanför platsen där vi stod, i spelargången, hängde blågula unga fans i klasar och fick autografer.

Jörgen fick lämna ifrån sig ett par byxor.

– Ja, jag var tvungen att skänka bort dem, med autograf, sade han.

Halmstads världsspelare föll mot den unge rumänen Adrian Crisan, 1–4.

– Ja nu är det slut efter tio EM, det är jämt och bra. Men det är lika kul nu som då att gå in i ett mästerskap, det är samma pirriga känsla i kroppen. Och fansen är härliga, det är dem man lever på mycket.

J-O och Jörgen klarade sig från den magsjuka med feber som härjat i det svenska laget. Peter Karlsson, som skulle spelat kvartsfinal i dubbel med Jens Lundqvist, blev sjuk. Det blev att lämna walk over och där försvann en god medaljchans.

VM nästa

Det blev inga EM-bleckor alls för de svenska damerna och herrarna.

Och det beror inte på borden man spelade på eller bollarna man spelade med. Lika för alla.

Men dessa båda ting har fått hård kritik av alla.

– Bollarna är för mjuka och blir ojämna efter ett tag. Borden här ger en konstig studs. Vi är 200 aktiva som skrivit på en lista och protesterat hos det internationella förbundet, sade J-O.

Sedan tog han och Jörgen sina väskor, som kommer att packas för mästerskap en gång till.

Den 25 april flyger de till Shanghai och VM.

TT