Kopi j-orna

Kineser tvingas likna Waldner för att bli sparringspelare

Kinesiska talanger tvingas att likna europeiska stjärnor - bara för att de ska bli sparringpartners till de inhemska toppspelarna. (Bilden är tagen i ett annat sammahang och är ett montage).
Foto: NEXT MAGAZINE
Kinesiska talanger tvingas att likna europeiska stjärnor - bara för att de ska bli sparringpartners till de inhemska toppspelarna. (Bilden är tagen i ett annat sammahang och är ett montage).
SPORTBLADET

SHANGHAI

Originalet har gäckat dem under tre decennier.

Men i kinesernas hemma-VM ska han inte få lyckas.

J-O-kopiorna är kinesernas hemliga vapen.

- De gör dem till kopior för att sparra mot. Det finns hur många som helst som spelar som jag gör, säger Waldner till Sportbladet.

Jan-Ove Waldner, 39, är lika fruktad som någonsin av kineserna inför VM i Shanghai. När han under en och samma dag i höstas i OS slog ut Ma Lin i singel och Wang Hao/Kong Linghui i dubbel (tillsammans med Jörgen Persson) knäckte han kineserna ännu en gång.

Dömde ut J-O

Inför VM säger den kinesiske förbundskaptenen Cai Zhenhua, som dömde ut Waldner som gammal och svag inför OS:

- Vi lärde oss mycket av Waldner i OS i Aten.

Efter passet i går i tävlingsarenan Shanghai Gymnasium svarar Waldner:

- Ja, han har ändrat inställning. Plötsligt spelar inte åldern någon roll.

Kineserna tänker inte göra om misstaget och räkna ut J-O ännu en gång.

- De vet att jag höjer mig till de stora mästerskapen. Jag finns väl med där på tavlorna.

"Tavlorna" hänger i den nya, men redan mytomspunna, pingisfabriken i centrala Peking.

Det är dit nio miljoner licensierade bordtennisspelare i Kina vill.

Där drillas landets 100 bästa herrar respektive damer sex timmar om dagen, sex dagar i veckan, av nästan lika många tränare och specialister på fyra våningsplan (där varje våning har 40 bord), medan bottenplanet är vigt åt administration och pingislaboratoriet.

Härmar stjärnorna

- När de tränar har de namnen på de spelare som de är mest rädda för på de där tavlorna, säger J-O.

- Sedan anpassar de träningen efter dem.

Den minutiösa, kinesiska anpassningen innebär att åtskilliga lovande talanger tvingas studera och spela som de europeiska stjärnorna.

- De gör dem till kopior för att sparra mot.

Det finns alltså kopior av dig där?

- Ja, hur många som helst, säger Waldner.

Och de får aldrig chansen att möta sin förebild?

- Nej, det är bara för sparring. Det är tufft, flinar J-O.

Men om du skulle mött en kopia då?

-Då skulle jag lurat upp honom på läktaren. Jag vet ju hur jag själv spelar, haha.

För det finns ju bara ett original.

Kinesiska pingisstjärnorna: ”Han förstörde vår OS-planering i Aten”

Johan Flinck