”Det kan smälla till”

J-O är redo att chocka pingisvärlden - igen

J-O Waldner hoppas på en OS-repris i VM.
Foto: bildbyrån
J-O Waldner hoppas på en OS-repris i VM.
SPORTBLADET

SHANGHAI

Om du jämför med OS, J-O - hur känns det?

- Det kan smälla till här också.

Alla vill veta.

I fem dagar har vi upprepat samma fråga till Jan-Ove Waldner efter varje träningspass.

"Om du jämför med OS, J-O - hur känns det?"

Frälste ett folk

Det var ju i Aten för åtta månader sedan som han chockade en hel pingisvärld och frälste ett svenskt folk med att ta sig till semifinal ännu en gång efter makalösa pingisuppvisningar.

J-O kliver ur träningshagen, låter sig fotograferas med några funktionärer (läs: fans), sätter sig på en stol, slänger upp fötterna på en annan, lutar sig tillbaka och svarar:

- Det kan smälla till här också. Jag är redo nu. Flygfärdig.

Men han säger också:

- Det kändes bättre inför OS.

Med en 39-årig kropp som varit med i världstoppen i 23 år krävs det i dag längre förberedelser än förr.

Dem fick han inför OS:

- Då var det läger, hemmaträning, läger, och utlandsläger. Nu har det varit EM och Bundesligamatcher ända in i det sista.

Han har varit på plats i Shanghai sedan i tisdags morse.

- I natt var första gången jag sov okej. Men allting är perfekt här.

Gårdagens träning var första gången J-O släppte loss här i Shanghai.

Sena matcher passar

Brorsan Kjell-Åke, som också är förbundets sportchef, kollade in träningen:

- Det ser bra ut. Han behöver upp på en viss nivå för att slå kvalspelaren, sedan ytterligare en till andra omgången och så vara på max mot Samsonov i tredje. Den stegringen kan han.

J-O har inga problem med att plocka fram saker som talar till hans fördel:

- Matcherna går sent på kvällarna och det är bra för min rygg som är så stel på morgnarna. Värmen här är också bra för ryggen. Sedan har jag rutinen. Och så höjer jag mig alltid till stora mästerskap.

Waldners VM-historia rymmer många klassiska prestationer - som när han 1997 gick igenom singelturneringen utan setförlust.

Men J-O av modell -97 hade inte haft en chans mot dagens upplaga.

- Min backhand har utvecklats något makalöst de senaste åtta åren. Jag hade aldrig kunnat spela så mycket forehand i dag som jag gjorde då.

Problemet är bara att övriga världseliten också blivit bättre.

- Det är ju inte som i golf där du gör dina fyra rundor. Här har du motståndare också. Och allting beror ju på hur bra de är, säger J-O.

Några nya vapen i arsenalen då?

- Nej, jag räknar med att det räcker med det jag har, hehe.

"Slår ur underläge"

- I ett VM slår jag ur underläge. Jag har allt att vinna. Det viktiga är att spela bra. Åker jag ut men har spelat bra är det okej. Men jag vill inte förlora med 3-4 i set och spelat dåligt. Då kanske jag står där i hagen igen om två månader, garvar J-O Waldner.

Waldner om sina 11 VM

Så premiärspelar svenskarna i dag