Kaos när ”Lao Wa” tog farväl

Kaos utbröt när kungen tog farväl i Shanghai

KAOS ”På alla ställen i hallen och på vägen till hotellet fick jag jogga för att få vara i fred”, säger J-O om uppståndelsen i Kina.
Foto: BILDBYRÅN
KAOS ”På alla ställen i hallen och på vägen till hotellet fick jag jogga för att få vara i fred”, säger J-O om uppståndelsen i Kina.
SPORTBLADET

SHANGHAI

Vladimir Samsonov blev för svår för Jan–Ove Waldner.

Men efter väntade en ännu värre utmaning: ta sig till hotellet.

Det utbröt kaos när ”Lao Wa” tog avsked av de kinesiska fansen.

– Det har varit för lite avspärrningar. Överallt har folk ryckt i en, säger Waldner.

Ingen kunde missa när den svenske pingislegendaren, kallad ”Lao Wa” – Gamle Waldner här i Kina, klev in i den stora hallen för att spela singel för första gången i detta VM.

Den kinesiska publiken gav honom nämligen en varm applåd mitt under spel på de andra borden.

J–O hade före matchen sagt hur viktigt det var att han var med från början mot Samsonov.

Det var han inte.

Samsonov tog ledningen direkt med 6–0 i första set och vann det med 11–4.

Hög luftfuktighet

J–O menar att det berodde på att han var ovan vid förhållandena i a–hallen.

Han har spelat båda sina singlar i den lilla b–hallen och har inte varit i den stora sen dubbelmatchen i söndags.

– Det är helt andra förhållanden i den stora hallen – luftfuktigheten, värmen, hagen och ljudet från läktarna. Det är också stor skillnad i den stora nu jämfört med i söndags då det är mycket färre bord, säger J–O.

J–O såg bättre ut i början av andra och tog ledningen med 4–3 (första ledningen i matchen).

J–O spelade upp sig mer och mer och lät inte Samsonov styra spelet, som han hade fruktat före matchen.

Spelet i slutet av andra var strålande med långa, tuffa dueller.

– Det tog 1,5 set för att komma in i det.

J–O hade setboll vid 13–12 men slog bollen i nätkanten så att den studsade upp och Samsonov kunde dra in kvitteringen.

– Det var nära att han rörde bordet där. Hade han gjort det hade jag fått poängen.

Därefter tog Samsonov två raka bollar och setet med 15–13.

Inledde starkt i tredje

Waldner inledde starkt i tredje: 6–4–ledning, som han sedan tappade till 6–7 och tog time–out.

Samsonov hade två setbollar vid 10–8 som J–O räddade men vitryssen kunde sedan ta hem det med 12–10.

Samsonov kunde sedan plocka hem även fjärde setet (11–7) och matchen.

– Det var ingen speciell känsla alls efter matchbollen. Att förlora en match som åttaåring eller 39–åring är ingen skillnad, säger J–O, som inte var särskilt besviken efter matchen.

– Jag har förlorat mot en mycket bra motståndare.

Bredvid Sportbladet utsände på pressläktaren satt den spanske journalisten Juan Carlos Parama Gonzales och led:

– Waldner är den störste. Han är min idol. Min katt där hemma heter Waldner.

Efter matchen väntade en officiell presskonferens för J–O för första gången i VM.

Det blev också den medst välbesökta presskonferensen hitills i VM.

Kineserna, och alla andra, ville veta om detta var hans sista match i landslaget och alltså stort mästerskap.

– Jag svarar som jag svarat hela veckan: jag komme rinte att ge något besked i dag, i morgon eller denna vecka. Jag ska vara ledig två–tre månader och efter det kommer jag att berätta hur jag gör.

Men i sina senare svar antydde han hela tiden att detta var sista matchen i VM, EM eller OS.

Han pratade också om hur uppståndelsen i och runt arenan, framför allt de senaste två dagarna, påverkat honom.

– Det har varit för lite avspärrningar. Överallt har folk ryckt i en. På alla ställen i hallen och på vägen till hotellet har jag fått jogga för att få vara i fred. Till och med när jag varit i limningsrummet har folk kommit in.

Funktionärer och volontärer vill hela tiden ha autografer av och bilder tillsammans med honom.

– Sånt tar på fokuseringen, säger Waldner.

– Kanske är det därför jag aldrig vunnit något stort i Kina...men det är ju en situation jag satt mig själv i (skratt).

När han lämnade presskonferensen och arenan var uppståndelsen värre än någonsin.

Utanför utgången väntade tusentals fans som drog och slet i honom och skrek ”Lao Wa”.

Waldner försökte springa ifrån den stora folkmassan på väg till hotellet 500 meter från arenan men misslyckades. Polis och vakter fick eskortera honom.

Bildextra: Waldner tvingades fly fansen