Karlsson klar för VM-kvartsfinal

”Det här är riktigt stort”

YES! Sverige har inte varit i VM–kvartsfinal i varken singel eller dubbel sen 1999 (Jan–Ove Waldner i semi). Men nu är Peter Karlsson där.
Foto: BILDBYRÅN
YES! Sverige har inte varit i VM–kvartsfinal i varken singel eller dubbel sen 1999 (Jan–Ove Waldner i semi). Men nu är Peter Karlsson där.
SPORTBLADET

SHANGHAI

När de äldsta veteranerna svikit har ”junioren” Peter Karlsson, 35, klivit fram.

Karlsson blev i förmiddags klar för kvartsfinalen i VM efter seger mot spanskkinesen He Zhi Wen i en hård sjusetare.

– J–O och Jörgen har ju överöst oss med medaljer men kvartsfinal är riktigt stort, säger Karlsson till sportbladet.se.

Åttondelsfinalen mot 43-årige He Zhi Wen blev inte de bedårande bollduellernas match.
Foto: BILDBYRÅN
Åttondelsfinalen mot 43-årige He Zhi Wen blev inte de bedårande bollduellernas match.

Sverige har inte varit i VM–kvartsfinal i varken singel eller dubbel sen 1999 (Jan–Ove Waldner i semi).

Men medan J–O stulit all uppmärksamhet här i Shanghai och Jörgen Persson sagt tack och adjö från pingisen har Peter Karlsson smugit med – som han alltid gjort.

– Det har jag gjort i 20 år (skratt) och det har jag inga som helst problem med. Utan dem hade jag inte blivit så bra.

Andra VM-kvarten

Här i VM är han nu, på sätt och vis, större än ikonerna.

Och det är inga dåliga meriter han sitter på: EM–guld 2000, VM–guld i dubbel (med Thomas von Scheele) 1991 och fyra VM–guld i lag bland mycket annat.

Och nu är han alltså framme i VM–kvartsfinal i singel för andra gången.

Förra gången var i Tinanjin, också det i här i Kina.

– Tio år sen, så då är det väl dags 2015 igen, och helst här i Kina, skrattar Karlsson.

– J–O och Jörgen har ju överöst oss med medaljer men kvartsfinal är riktigt stort för en spelare rent individuellt. Det är inte många som har varit där i ett VM, säger Karlsson.

Han har inga planer på att sluta i landslaget.

– Visst lockar Peking–OS 2008.

Till hösten byter 35–åringen från Stenstorp utanför Falköping, men boende i Falkenberg sedan flera år, klubb i Frankrike – till storklubben utanför Paris: Levallois, som han tidigare representerat.

Vände rysare

Åttondelsfinalen i förmiddags svensk tid mot He Zhi Wen, 43–åringen som är född i Kina men tävlar för Spanien, blev inte de bedårande bollduellernas spel.

– Det blir väldigt mycket serve och retur. Han har ett fruktansvärt bra spelsinne, lite som J–O, och spelar mycket smart.

Slutsiffrorna skrevs till slut till 4–3 (11–7, 8-11, 11–5, 6–11, 7–11, 11–7, 11–9).

Karlsson låg alltså under med 2–3 i set men behöll lugnet.

– Jag tänkte bara att det värsta som kan hända är att jag förlorar.

Karlssons spel har bara blivit bättre och bättre under turneringen.

– Det är lite som när jag vann EM 2000, då kom jag också underifrån.

Han betecknade sin första match här i VM som usel.

– Men det är bra att kunna vinna ändå. Jag har hellre den trenden, att man fixar det i början mot bra motstånd och sedan blir bättre och bättre, än tvärtom – som jag haft i så många turneringar. Då har jag varit väldigt bra i början och mosat motståndarna för att sedan se formen plana ut.

Men mot sydkorenan Oh Sang Eun (Jens Lundquists baneman och rankad 25:a i

världen) måste han upp ett snäpp till i sitt spel.

– Absolut, men det spelet känner jag att jag har i mig.

Morgonmöte i kvarten

Oh slog ut Waldner–dödaren Vladimir Samsonov i sin åttondel.

– Backhanddiagonalerna kommer att bli avgörande i morgon. Det kommer att bli riktigt tufft, säger Karlsson.

Han har ett psykologiskt övertag på koreanen.

– Jag slog honom i vårt enda möte: 11–9 i skiljeset i ryska öppna i november 2004, säger Karlsson.

Matchen mot Oh spelas redan klockan 06.30 i morgon svensk tid.

Slutresultatet har ni, som vanligt, snabbast här på sportbladet.se.