Waldner kan än – i dag vann 40-åringen SM

Tog sitt åttonde guld i singel

SPORTBLADET

23 år efter sitt första guld gjorde Jan-Ove Waldner det igen.

Han tog hem åttonde SM-tecknet i karriären efter finalvinst mot Jens Lundquist.

– Men Tage Flisbergs 13 blir nog svårt att nå, ler J-O.

Nej, det lär han inte göra. Däremot är han unik i SM-statistiken på ett annat sätt. Flisbergs guld spände över en period på 19 år. Waldner har drygat ut med fyra år till.

1983 tog han det första. 1997 tog han det sjunde. Inte många trodde att 40-åringen var kapabel att vinna 2006.

Särskilt inte som han inte har spelat två dagar i rad på över ett år.

Men den evigt unge Waldner kan plocka fram ett vinnande spel när det behövs. Så var fallet i semifinalen mot Robert Svensson.

Där hade Svensson 3–1 i set och 8–3 i femte.

– Då var jag så gott som ute. Men jag hade tur.

Waldner räddade fyra matchbollar. Han lyckades vinna setet med 17–15 och sedan avslutade han matchen enkelt med 11–6, 11–6.

Därefter väntade Jens Lundquist i finalen. En spelare som Waldner förlorat båda mötena med i bundesliga.

Det såg ut att bli så i går också. Lundquist började med 11–4 i första set. Men Waldner blev allt bättre ju längre matchen gick.

I det avslutande setet var det ett antal bollar av mycket hög kvalitet.

– Jag rörde mig bättre då och gjorde några bra saker.

Publiken uppskattade också godbitarna. När den gamle visade att reflexerna finns kvar. Det var ingen tvekan om vem som hade det mesta stödet.

Väntar fler SM nu?

– Nja, jag får se om jag ställer upp nästa år.

Eftersom han skrivit på för ytterligare ett år med Fulda finns i alla fall möjligheten.

Men så ska ju motivationen finnas också.

– Egentligen är jag för dåligt tränad och har inte koll på allt som händer vid bordet. Då är det inte lika roligt att spela som innan.

Är då detta bra för svensk bordtennis? Att en gamling som Waldner sätter alla de unga på plats.

– Det är bra för mig. Inte så bra för de andra, svarar han.

Dessutom blev han uttagen i truppen till VM i Bremen i slutet av april.

Tillsammans med Peter Karlsson, Pär Gerell, Jens Lundquist och debutanten Robert Svensson.

Den talangfulle spelaren från Eslöv som var så nära att få mästaren på fall.

Men i herrdubbeln räckte det ända fram för Robert. Tillsammans med klubbkompisen från Eslöv Mikael Zöögling blev det finalvinst med 3–1 mot Fredrik Håkansson och Peter Nilsson, Halmstad. Det var unge Svenssons allra första SM-guld för seniorer.

Damernas dubbelfinal var en ren klubbaffär för BTK Rekord. Carina Jonsson/Kajsa Andersson besegrade Linda Nordenberg/Frida Johansson med 3–2.

Lika illa gick det för Linda Nordenberg i damsingelfinalen. Där föll hon mot Marie Olsson, Trelleborg med 1–4. Olsson var jublande glad över sitt första singelguld.

Minst lika glad som Jan-Ove Waldner var över sitt åttonde.

Sportbladet.se-TT