Persson nobbar pingis-EM

”Jörgen tycker att EM låg för tätt inpå OS”

Persson och Lindh.
Foto: JERKER IVARSSON
Persson och Lindh.
SPORTBLADET

Succé i OS – men ingen Jörgen Persson i EM.

Efter framgångarna i Peking väljer pingisveteranen att tacka nej till höstens mästerskap i S:t Petersburg.

Förbundskaptenen Erik Lindh väntade in i det sista innan han presenterade herrlaget till EM i S:t Petersburg den 4–12 oktober. Förhoppningen var att Jörgen Persson skulle ställa upp även i EM – att 42-åringen ännu håller klassen visade han i OS, där det tog stopp först mot den kinesiska muren i semifinal.

– Jörgen tycker att EM låg för tätt inpå OS, säger Erik Lindh till TT.

– Jag har full förståelse för hans beslut. Han laddade för OS i ett år och orkar inte satsa på ett nytt mästerskap så här nära OS.

Jörgen Perssons framfart i Peking gav honom en skjuts i världsrankingen från 34:e till 19:e plats. Och Erik Lindh har inte gett upp hoppet om hans tjänster i landslaget i framtiden.

– Vi ska ta ett nytt snack. Jörgen säger inte nej till landslaget även om han hoppar över EM.

Fyra herrspelare

Med Persson ur bilden nöjer sig Lindh med att skicka fyra herrspelare till EM. Han fyller inte ut kvoten på sex spelare.

– Delvis beroende på spelstyrkan, delvis på attityd, säger Lindh.

– För närvarande har vi inte tillräckligt bra spelare för att ta med sex man. Och det krävs en ännu bättre attityd. Det krävs en viss nivå för att komma med.

Sveriges herrkvartett till EM består av Jens Lundquist, Pär Gerell, Robert Svensson och Jon Persson.

– Jag hade funderingar på att ta med någon yngre spelare, men de ska kanske vara med mer i andra sammanhang först.

Sverige möter Österrike, Polen och Serbien i gruppspelet i EM. De två bästa går till kvartsfinal.

– Det är förstås målet att nå dit. Men det är tufft. Österrike blev ju fyra i OS och Polen gick till semifinal i EM senast.

I förra EM tog sig Sverige upp i elitgruppen igen, efter att för första gången ha besökt B-divisionen. Nu gäller det att hänga kvar bland elitlagen – utan Jörgen Persson. På måndagen flög han till sin nya klubb i Budapest, där match i Champions league väntar på fredag.

TT