Roberto slåss för erkännande

- och en fjärde VM-match

SPORTBLADET

HELSINGFORS

Kvällens fight mot amerikanen Wayne Martell kan bli ett stort steg på vägen mot en fjärde VM-match för Paolo Roberto.

- Spelar ingen roll om jag så blir världsmästare. Jag kommer aldrig att bli erkänd som boxare i Sverige.

ONDA ÖGAT Ikväll möter Paolo Roberto amerikanen Wayne Martell i en match om WBO:s interkontinentaltitel. Vinst där och Roberto kan få chans på en VM-match.
Foto: scanpix
ONDA ÖGAT Ikväll möter Paolo Roberto amerikanen Wayne Martell i en match om WBO:s interkontinentaltitel. Vinst där och Roberto kan få chans på en VM-match.

Paolo Roberto är känd som programledare i tv, skådespelare och för ett försök att bli politiker. Boxning tror de flesta att han sysslar med som hobby.

Fel, fel, fel...

- Jag ägnar tolv månader om året åt min sport. Jag har ingen boxningstalang. Är en ren träningsprodukt. Jag och Armand Krajnc har båda haft ett elände men vi är de som har nått längst i modern tid, säger Paolo Roberto.

Man kan inte säga emot.

Paolo Roberto är uppväxt i en miljö där respekt är viktigt. Han är värd respekt för det han har presterat i ringen.

- Jag är en av Sveriges tio bästa proffsboxare genom tiderna, säger han.

Ett påstående som faktiskt inte heller går att säga emot.

Matchen mot Wayne Martell handlar om WBO:s interkontinentaltitel. En titel som ska innebära att dess innehavare är kvalificerad till att utmana organisationens regerande världsmästare.

Om det blir så vet man aldrig.

Paolo Roberto siktar hellre in sig på tyske europamästaren Michel Trabant. Det blir i så fall en match i Tyskland med allt vad det innebär av enögda hemmadomare.

- Jag har förlorat tre titelmatcher. Om jag skulle förlora en fjärde spelar det ingen roll för mig. Det viktiga är att både han och jag vet vem som egentligen vann om det blir ett poängavgörande.

Tränade i kåkstad

Det tickar hela tiden snabbt när man pratar med Paolo Roberto. Formuleringarna är precisa och aldrig förskönande eller hycklande.

Två av hans sparringpartner under resan har skjutits till döds. En av dem när han kom in i gymmet hand i hand med sina två barn.

Paolo Roberto har bott månader i Brixton som i stort sett den fattiga Londonstadsdelens ende vite man tillsammans med dagsarvodare som snodde hans frukost på härbärget.

Under inspelningen av Fear factor i Sydafrika tränade Paolo i kåkstaden Langa.

- Taxichauffören frågade om jag verkligen ville åka dit. När vi kom fram undrade han om jag sett en enda vit man de senaste tio minuterna. På träningen stod sparringarna i kö för att få slå en vit man lagligt, berättar Paolo Roberto.

Även där vann han respekt.

Boxare från ett konkurrerande boxningsstall som kommit till Langa för att sparra gick in för att verkligen skada Paolo.

- Boxarna i hemmastallet ställde upp på mig och det blev ett jävla slagsmål med massor inblandade. Då var jag verkligen rädd.

Rädd är annars inget ord som Paolo Roberto tar i sin mun särskilt ofta.

Amerikanen Wayne Martell har ärr i ansiktet från skärande knivblad och en fast otäck blick.

- Ögonen är själens spegel och där inne i hans ögon såg det hårt ut, men jag är också knivskuren i ansiktet.

Säger Paolo Roberto med en axelryckning.

Få svenskar har lika stor erfarenhet av hårdhet som han.

Match om WBO:s interkontinentaltitel

Stefan Alfelt (sport@aftonbladet.se)