Kings uppgång & fall

Skandal- omsusade promotorn tvingas betala miljoner i skadestånd: Det är början till slutet

1 av 2 | Foto: AP
STÖRSTA STJÄRNAN - OCH STÖRSTA HOTET? Mike Tyson har under lång tid varit affischnamnet i Don Kings stjärnspäckade stall. Nu kan det bli han som sänker promotern. Tyson har stämt Don King på 730 miljoner kronor.
SPORTBLADET

LOS ANGELES

Rån, dödsskjutning, bedrägerianklagelser, förskingring och grov misshandel.

I närmare 50 år överlevde Don King allt.

Men efter uppgörelsen med den före detta världsmästaren Terry Norris är den fruktade boxningspromotorn på fallrepet.

- Många inser nu att han kan ställas till svars för vad han gjort, säger Norris advokat Judd Burstein.

Redan i nästa vecka måste King ge Norris 21 miljoner kronor. Inom loppet av 15 måander måste han sedan punga ut med den resterande delen på 33 miljoner kronor.

- Jag tror att det här är början till slutet för Don King, säger Burstein.

"Utpressning"

Uppgörelsen genomfördes samtidigt som en jury tog ställning till anklagelserna att King stulit pengar från Norris.

- Det här är juridisk utpressning. Alla i hela världen vet att jag inte hade något att göra med det här, säger King.

För promotorn, som skjutit ihjäl en person och misshandlat en annan till döds, är dock tvisten vardagsmat. Hela hans karriär är kantad av skandaler, från ond bråd död till ren och skär girighet.

"Tysons mål än mer solklart"

Ända sedan dödsskjutningen av en misstänkt rånare 1954 har han så gott som vunnit alla sina strider. Men bakslaget mot Norris markerar något nytt.

För Mike Tyson är det positiva nyheter.

Ex-mästaren har stämt King på 730 miljoner kronor.

Målet har ännu inte tagits upp i domstol.

- Av vad jag hört är Mike Tysons mål än mer solklart än Norris, säger Burstein.

Tysons anklagelser går tillbaka till mitten av 90-talet. Det var då han gjorde comeback i boxningsringen efter att ha skakat galler för våldtäkt.

Anklagar King för stöld

Men trots att han drog in 1,1 miljard kronor fick han bara behålla en bråkdel.

Tyson hävdar att King stulit hans pengar.

De som granskat parternas uppgörelse är böjda att hålla med Mike Tyson.

- Har någon hört talas om att en promotor har rätt till 50 procent av boxarens gage? säger en källa.

Tyson tog tag i saken efter att hans ex-fru Monica Turner slagit larm. Han upptäckte då att King drog in 2,4 miljoner kronor på Tysons namn i brottningscirkusen WWF - rättigheter som boxaren trodde att han ägde.

Än mer upprörd blev han när det avslöjades att King debiterat boxaren för resor för sig själv, sin familj, rådgivare och vakter.

Han hade också låtit Tyson stå för hyrbilar, konsultarvoden till Kings hustru, son, svåger och dotter, som skötte Mike Tyson Fan Club.

Chanslös mot Norris

Vidare hade Tysons boxningsgage gått till renoveringar av Don Kings kontor och rättegångskostnader för promotorns egna civilmål.

I målet mot Norris gav juridiska experter King ingen chans.

Den före detta boxaren är hjärnskadad efter alla slag han fick motta under sin karriär.

Av miljonerna han drog in finns inget kvar.

Norris är mest känd för att ha slagit ut Sugar Ray Leonard 1991 i VM-fatjen 1991.

Han la av 1998 och nobbades två år senare en licens att göra comeback i Nevada.

"Boxningens cancer"

Boxningsföreträdare avslog hans ansökan när de fick klart för sig att Norris sluddrade när han pratade och att boxningen gett honom bestående hjärnskador.

- Don King är boxningens cancer. Uppgörelsen har gett sporten en dos strålbehandling, säger Judd Burstein.

Enligt det resonemanget är dock tumören kvar.

I natt arrangerar King en fajt i Atlantic City, New Jersey.

Det är inte första gången promotorn reser sig på nio.

Don King föddes 1932 – här är hans framgångar & skandaler år för år

Magnus Sundholm