Mittleman – mannen bakom mutskandalen

FBI om läggmatcherna: Värsta skandalen i historien

SPORTBLADET

LOS ANGELES

Han har varit känd som mannen bakom världsmästarna Oscar de la Hoya, Hasim Rahman och Raul Marquez.

Nu är Robert Mittleman på väg för att bli känd som en av dem som anklagas för att ha förstört proffsboxningen.

Med maffiametoder som gåvor, pengar och hot ska de ha ”köpt” boxningsmatch efter boxningsmatch.

– Jag har inte gjort något olagligt, säger Mittleman.

FBI håller inte med, utan hävdar att han fixade fajten mellan den danske tungviktsmästaren Brian Nielsen och Thomas Williams i mars 2000.

Williams ska ha fått en stadsjeep och 75 000 kronor för att gå i golvet mot Nielsen.

– Efter det blev Williams känd som en boxare som gick att köpa, uppger åklagare i Las Vegas.

I augusti några månader senare ska Williams ha lagt sig mot Richard ”The bull” Melito i en Don King-arrangerad VM-gala.

Bakom Melito stod managern Robert Mitchell, 41.

Enligt FBI försökte han ”köpa” en plats i världstoppen åt sina tungviktsboxare Melito och Don ”Man of steel” Steele.

Sex boxare har redan erkänt att de tagit pengar för att lägga sig mot Melito.

I fallet Steele var Mitchell ännu fräckare.

Boxades i falskt namn

En boxare uppger att han mötte Steele i ringen fem gånger, flera gång under falskt namn. Varje fajt slutade med seger för Steele.

Varken Melito eller Steele har åtalats.

Det har däremot Mitchell och Williams gjort.

Båda nekar till brott.

Men målet i Las Vegas väntas svälla. Enligt FBI:s utredning handlar det om den största skandalen i proffsboxningens historia.

– Inga såna här utredningar kan vara bra för sporten, säger den svenske tungviktaren Attila Levins manager Gary Trevett till Sportbladet.

– Själv har jag aldrig hört talas om några uppgjorda fajter eller blivit tillfrågad att förlora.

Att döma av FBI:s omfattande utredning är det dock vanligt. Somliga boxare köptes för 1 200 kronor. Andra krävde 150 000 kronor för att lägga sig.

– För 120 000–150 000 lovade jag att lägga mig i fjärde ronden, säger Bobby Joe Arthurs.

Men fajten mot Melito 1997 var över på teknisk knock redan i andra ronden.

– När jag åkte till sjukhuset för att röntgas visade Mitchell mig en papperspåse fylld med pengar.

Erbjöds 40 000 kronor

Tungviktaren Mitchell Rose, 34, uppger att två män från promotorn Bob Arums företag Top Rank 1995 knackade på hans dörr och erbjöd honom närmare 40 000 kronor för att gå i golvet mot Eric ”Butterbean” Esch.

– Även om jag ville lägga mig litade jag inte på dem. Jag öppnade aldrig dörren, sa han nyligen i New York Daily News.

48 sekunder in på andra ronden knockade han sin motståndare. Det var Butterbeans första förlust på 14 matcher. För Rose satte segern punkt för boxningskarriären.

– Jag svartlistades. Om man inte följer reglerna – de smutsiga reglerna – är man slut.

Magnus Sundholm