Mike Tyson: Jag vill till Sverige

Boxnings- legendaren i stor intervju med Sportbladet inför sin comeback

1 av 4
Svettigt, mike! 39-årige Tyson tränade i går inför mötet med Kevin McBride. Enligt honom själv är det den en Tyson i gammal storform som kommer att gå upp i ringen.
SPORTBLADET

WASHINGTON

Sin motståndare på lördag, Kevin McBride, hotar han att sprätta upp som en fisk.

Men mot Sportbladets utsände är Mike Tyson vänligheten själv.

- Jag gillar er svenskar, säger boxningslegendaren och slänger en stenhård björnram runt mina axlar.

Mötet, som antagligen är mindre minnesvärt för Mike Tyson än för tjocksmocken intill, äger rum på Howard University i Washington - det svarta USA:s eget Harvard.

Där har Tyson vid en presskonferens minuterna innan hotat irländaren Kevin McBride med en ruggig tango kommande lördag.

- Herregud, jag kommer döda honom, lyder ett av de snällare citaten.

Men efteråt är "Iron Mike" vänlig och...ja, jag höll på att skriva mjuk.

- Jag gillar er svenskar och hoppas att nån gång få komma till ert land, säger han och ler med hela sin tatuerade, skräckinjagande nuna.

- Vi var på väg till Stockholm när jag boxades mot Nielsen i Danmark 2001. Jag ville verkligen, men det blev lite för ont om tid.

Kommer ihåg "Lillen"

Den snart 39-årige ikonen pratar till och med om "Lillen" Eklund.

- Jag har hört att han blivit väldigt...storväxt, säger han.

Fajten på lördag i hockeyhallen MCI Center i Washington är en i raden av comeback-tillställningar Mike Tyson ställt upp i sedan den gloriösa karriären började gå utför i slutet av 90-talet.

För varje framträdanden har han gjort ett allt mindre inspirerat intryck och i juli förra året knockades han slutligen av brittiske medelmåttan Danny Williams i Louisville, Kentucky.

Då trodde de flesta att det var över för gott.

Men nu är det alltså dags igen - och som vanligt hävdar "Iron Mike" att det är annorlunda den här gången.

- Jag känner mig som under min storhetstid igen, påstår han.

- Jag har tränat hårdare och mer målmedvetet och vet att jag kommer att vinna på knock.

Bortsett från några smärre skärmyttslingar mellan damerna i förmatchen, Muhammed Alis dotter Laila Ali och Erin Toughill, är presskonferensen på Howard Universty länge lugn och stillsam.

Tyson pratar om sin gudstro och om att han efter avslutad karriär vill ägna sig åt hjälparbete i bland annat Rwanda och Bosnien.

- Jag har lärt mig av mina många misstag och blivit en annan människa, säger han.

"Tyson är slut"

Men när Rich Cappio, promotor för Kevin McBride, kliver upp och förolämpar den forne mästaren tänder det till.

- Han har gjort comeback på comeback. Jag undrar när han verkligen tänker komma tillbaka, börjar han.

Tyson replikerar blixtsnabbt.

- Herregud, du kommer att få Kevin dödad.

Men Cappio fortsätter:

- Tyson är slut. Han har haft sin tid. Nu är det Kevins tur.

Tyson blir till synes ursinnig.

- Gå och sätt dig! Gå och sätt dig! Jag kommer att sprätta upp din kille som en fisk.

McBride, en lång och väldigt irländsk karaktär, håller själv en aningen lägre profil, men säger att han länge drömt om att få träffa idolen Tyson med ett slag på käken.

- Well, du kommer att bryta handen, grymtar Mike.

Viss nerv blir det också när en äldre svart herre i publiken vänder sig till Tysons manager, Shirley Finkel.

- Kan inte du ta och berätta lite om hur du rånat Mike. För det har du ju. Kom igen, Shirley, berätta lite om det.

Vakter skyndar till och mannen tystas snabbt ner.

Ingen säger något, allra minst Shirley Finkel - en tunnhårig kamrerstyp som inte riktigt ser ut att höra hemma i boxningsvärlden.

Men efter en stund tar Mike Tyson mikrofonen och säger lugnt:

- Ska du göra ett sådant uttalande får du inte glömma Don King. Han ska föreställa min "brother", en svart man, men har lurat mig på mer pengar än alla andra tillsammans.

Slut på ödmjukheten

Att pengar betyder mycket i sammanhanget står utom alla tvivel.

2003 gick Mike Tyson, en gång mångmiljonär, i personlig konkurs och att han inte en gång för alla avslutar sin karriär beror givetvis på att han på något sätt måste försörja sig.

Ändå försöker han tona ner den monetära aspekten på lördagsfajten.

- Jag bryr mig inte om pengar och jag är inte här för att försöka sälja någonting. Men jag vill se till att mina barn har mat på bordet.

Sedan ställer sig "Iron Mike" upp och håller ett Muhammed Ali-inspirerat tal.

- Jag har varit ödmjuk länge nog nu. Jag är Mike Tyson. En ikon. En världsstjärna. Den som inte känner igen mitt namn kommer från en annan planet.

- Tråkigt nog för Kevin McBride blir det show på lördag. Min show.

Åtta år med Mike Tyson:ett avbitet öra, dopning & nio månader i fängelse

Per Bjurman