Ali boxades - trots sin sjukdom

”Han trodde inte på läkarnas diagnos”

SPORTBLADET

LOS ANGELES

Legendaren Muhammad Ali boxades trots att han led av parkinsons sjukdom.

Han trodde aldrig på läkarna när de gav honom diagnosen.

Det avslöjar hans nära kompis, Marvin Towns.

- Jag var med honom när han fick sjukdomsbeskedet, säger Towns.

Redan 1979 ska läkarna ha konstaterat att Ali drabbats av parkinsons sjukdom. Trots det gick han ytterligare två fajter - och förlorade båda.

Först fem år senare, 1984, offentliggjorde han nyheten om sin sjukdom.

Då visste Towns redan om det. Under åren hade han sålt livförsäkringar till Ali för mer än 80 miljoner kronor. Och det var under en rutinkoll hos läkarna som sjukdomen upptäcktes.

- Då var jag med honom, säger Towns vars föräldrar bor i närheten av Alis gods i Berrien Springs i Michigan.

Stor livförsäkring

1978, året innan Ali fick diagnosen, hade tungviktsboxaren köpt en livförsäkring av Towns för drygt 40 miljoner kronor.

- Året därpå, efter att han återerövrat tungviktstiteln från Leon Spinks, uppmanade Alis advokater honom att ta ut ytterligare en livförsäkring på samma belopp.

Men för att kunna teckna försäkringen krävdes en hälsoundersökning.

- Vi förde honom till våra läkare och de konstaterade att han led av parkinsons sjukdom. Trots det fortsatte Ali att boxas.

Towns uppger i National Enquirer att mästaren inte trodde dem.

- Han trodde verkligen att han var osårbar. Ingen förutom hans hustru Veronica verkade oroad.

Den 26 juni 1979 förklarade Ali att han skulle lägga av. Men den 2 oktober 1980 återvände han till ringen. Mötet med Larry Holmes slutade med att Ali knockades för första och enda gången under sin karriär.

Fortsatte ändå

- Det såg ut som om han tog emot hundratals smällar, skrev en boxningsreporter.

Trots det utmanade han oddsen på nytt när han den 11 december 1981 tog sig an Trevor Berbick i Bahamas. Också den fajten slutade med förlust.

Tre år senare kastade han in handduken för gott.

Nyligen rapporterades det att Ali bara har månader kvar att leva. I dag är han så dålig att han ibland förlorar talförmågan.

- Det råder ingen tvekan om att den som utsätts för huvudtrauma och lider av en obotlig hjärnåkomma påskyndar sjukdomsförloppet, säger läkaren Robert Cantu i NE.

- Om Ali lagt av fem år tidigare hade han antagligen inte varit så illa däran som han är i dag.

Magnus Sundholm