KNOCKOUTKUNGEN

”Det finns en anledning varför han är mästaren”

SPORTBLADET

Han är inte den mest spektakuläre boxaren att titta på.

Men ingen kan klaga på hur Vladimir Klitjko avslutar sina matcher – i natt kom knockout nummer 51.

– Det finns en anledning varför han är tungviktsmästaren, säger Tony Thompson, den senaste i raden av offer.

Den väldige ukrainaren besegrade Tony Thompson redan för fyra år sedan. Då kom knocken först i den elfte ronden, något längre än vad Klitjko brukar behöva för att stoppa sina motståndare.

Efteråt skyllde amerikanen sin insats på en knäskada.

– Jag måste försvara mina titlar, men att möta Tony är verkligen ingen enkel uppgift. Det är inte som att ta semester direkt, sa Klitjko innan matchen.

Nattens retur var lika ensidig som det första mötet. Den 36-årige mästaren kontrollerade matchen med sin jabb och väntade på rätt tillfälle att avlossa högern. Domaren gick in och bröt matchen med fyra sekunder kvar av den sjätte ronden – då hade Klitjko golvat Thompson för andra gången.

– Han fick mig men jag mår bra. Han är stark och det finns en anledning varför han är tungviktsmästaren, sa den 40-årige amerikanen efteråt.

Efter matchen sjöng de 25 000 i publiken för Klitjkos tränare, den legendariske Emanuel Steward, som fyllde 68 på lördagen.

– Tony Thompson är väldigt svår att träffa. Han hade koll på Vladimirs höger hela tiden, sa tränaren.

Segern var Vladimir Klitjkos 16:e i följd och hans 58:e totalt. Alla utom sju har kommit via knockout.