”Armstrong kör för Astana”

…men det kan leda till konflikter – med Contador

Återvänder Lance Armstrong inleder tävlingssäsongen 2009 i Australien…
Foto: AFP
Återvänder Lance Armstrong inleder tävlingssäsongen 2009 i Australien…
SPORTBLADET

Det blir - som väntat - Astana-stallet för comebackande Lance Armstrong.

Den sjufaldige Tour de France-vinnaren väntas enligt AP offentliggöra beslutet vid en presskonferens i New York i dag.

Men beskedet öppnar för konflikter i laget.

– Det kan skada mig, säger Alberto Contador.

…och blir lagkamrat med årets Vuelta a España-segrare Alberto Contador.
…och blir lagkamrat med årets Vuelta a España-segrare Alberto Contador.

Lance Armstrongs återkomst till proffsklungan efter två års frånvaro kommer att ske i januari 2009, i Australiens Tour Down. Det meddelar tävlingens officiella webbsida.

Nu står det även klart vilket stall Armstrong, 37, kommer att köra för.

Astana

Enligt nyhetsbyrån AP blir det det Kazakstanbaserade Astana-stallet.

Astana drog sig ur Touren 2007 efter att stallets stjärna Alexander Vinokourov fastnat i ett dopningsprov. I år blev stallet inte inbjudet till tävlingen, trots att det antagit en tuffare dopningspolicy, anställt före Discovery Channel-bossen Johan Bruyneel som ny sportdirektör samt värvat bland annat totalsegraren 2007, Alberto Contador.

2009 väntas Astana köra Touren igen – med Armstrong i stallet.

”Kan skada mig”

Och det öppnar för konflikter.

– Jag anser att jag förtjänar platsen som ledare för laget utan att behöva slåss för min position, säger Alberto Contado till den spanska tidningen AS.

– Med Armstrong skulle vi kunna hamna i svåra situationer där laget sätter honom först, och det skulle skada mig.

Sportdirektören Johan Bruyneel, som ledde Armstrongs lag vid samtliga sju Tour-segrar, vill inte uttala sig förrän Armstrong själv offentliggjort sitt beslut, vilket alltså väntas ske senare under onsdagen.

Contador, 25, tog i söndags totalsegern i Vuelta a España. Tidigare i år vann han även Giro d'Italia och blev därmed blott den femte cyklisten som vunnit alla tre stora tourer.

FAKTA

Störst – på touren

Lance Armstrong

Född: 18/9, 1971

Största meriter: Sju raka totalsegrar i Tour de France 1999-2005.

Kuriosa: Drabbades 1996 av testikelcancer, som spreds till lungorna, magen och hjärnan. Efter flera operationer och kemoterapi återkom Armstrong till proffscyklingen 1998.

Cyklister som vunnit alla tre tourer:

Jacques Antuetil (Frankrike)

Felice Gimondi (Italien)

Eddy Merckx (Belgien)

Bernard Hinault (Frankrike)

Alberto Contador (Spanien)