Lövkvist kroknade i medaljkampen

SPORTBLADET

Två OS-silver och klara medaljchanser under VM-veckan.

Svensk cykel är på gång.

– Nu behöver vi få en klar linje för att ta tillvara framgångarna. Fler måste börja cykla, säger Thomas Lövkvist.

Thomas Lövkvist.
Foto: bildbyrån
Thomas Lövkvist.

Själv trampade han på som aldrig förr och med ett uns mer bett i benen kunde det ha slutat riktigt roligt i linjeloppet.

Inte hela vägen fram, men väl till en medalj.

Alessandro Ballans utbrytning med några kilometer kvar gav alla italienare längs Vareses gator rena glädjefnattet.

Bakom Ballan bjöds en dramatisk kamp om silvret (Damiano Cunego, Italien) och bronset (Matti Breschel, Danmark).

Men där hade Lövkvist inget att ge. Han kom tolva, sist i tätklungan som var tre sekunder efter Ballan.

– Jag försökte, men när jag ställde mig upp kom krampen och jag var tvungen att sätta mig igen. Jag hade varit tvungen att stretcha för att kunna spurta.

– Det fanns inget kvar i benen, säger han.

Kämpade sig i fatt

Priset för kraftansträngningen att nå tätgruppen inför det sista varvet fick han betala för på målrakan. I mil efter mil var han fast i den stora klungan.

Med två kilometer kvar av det sista varvet var han i fatt – och ett kort tag ledde Lövkvist sensationellt loppet.

TT: Taktiken sista varvet?

– Tanken var att sitta med och avvakta och hoppas på jämn fart. Jag fick spela kall. När Ballan stötte var jag inte med noterna och hade inte benen till det heller. Jag fick ut mer än maximalt med de benen jag hade i dag, säger Lövkvist.

Tolfteplatsen är mästerskapskarriärens toppnotering, med råge dessutom – och något att bygga vidare på, både för gotlänningen och svensk cykel. Emma Johanssons och Gustav Larssons silvermedaljer i OS, Johanssons fjärdeplats i lördags, Larssons och Susanne Ljungskogs tempolopp och nu Lövkvists prestation har gett svensk cykelsport en uppmärksamhet den inte varit i närheten av på flera år.

Vill se satsning

– Vi tar steg på både dam- och herrsidan och är på gång. Vi har en bra topp, men vi skulle behöva mer bredd.

TT: Hur ska ni ta tillvara på framgångarna?

– Först och främst ska de väl komma överens inom cykelförbundet. De måste få en klar linje att driva och måste framförallt ha någon som kan cykel. Folk som kommer från näringslivet är säkert bra på det de gör, men vi måste ha mer cykelkunskap, säger Lövkvist och ger förbundspamparna en känga efter de ständiga bråken.

Hans recept är att locka fler ungdomar att börja cykla och att talangerna ges förutsättningar att satsa på sporten.

– Ur bredden kommer toppen. De måste jobba på det, säger han.

Gustav Larsson slutade på 40:e plats, Marcus Ljungqvist blav 62:a.

TT