”Det här var precis som de norska mästerskapen”

Historisk norsk dubbelseger

SPORTBLADET

Glöm 17 maj.

19 juli får lika bra fart på den norska patriotismen – särskilt när två landsmän leker hem en etapp i Tour de France.

– Det var som att köra norska mästerskapen, säger Thor Hushovd.

Få saker kan toppa de patriotiska stämningarna i Norge under nationaldagen 17 maj.

Men stora idrottshändelser kan i varje fall tangera dem, och i går fick norrmännen fullt upp av den varan när Thor Hushovd, 33, och Edvald Boasson Hagen, 24, tog en dubbelseger på Tour de Frances 16:e etapp.

– Det är helt overkligt, helt otroligt. Vi är bara två norska cyklister i fältet och det är just vi som kämpar om segern, säger Thor Hushovd till tidningen VG.

Andra segern

Hushovd och Boasson Hagen ryckte tillsammans med den förres kanadensiske lagkamrat Ryder Hesjedal, norskättling, vad annars?, inför spurten på den dryga 16 mil långa etappen mellan Saint-Paul-Trois-Châteaux och Gap i södra Frankrike.

På upploppet visade sig veteranen Hushovd starkast och plockade hem sin andra etappseger i årets tour, den förste regerande världsmästaren att göra så sen fransmannen Bernard Hinault 1981 tog fyra etappsegrar iklädd ”regnbågströjan”.

– Det är helt sjukt, säger Hushovd.

Behåller ledartröjan

I skuggan av den historiska norska triumfen kämpade huvudfigurerna i sammandraget en bit bakom i den avslutande stigningen. Cadel Evans och Alberto Contador lyckades bäst och kunde rycka i från bröderna Schleck och totalledaren Thomas Voeckler.

Men fransmannen behåller fortfarande ledartröjan och har en minut och 45 sekunder ner till tvåan Evans.

FAKTA

16:e etappen, Saint-Paul-Trois-Chateaux–Gap

1) Thor Hushovd, Norge, 3.31.38, 2) Edvald Boasson Hagen, do, s.t., 3) Ryder Hesjedal, Kanada, +0.02, 4) Tony Martin, Tyskland, +0.38, 5) Michail Ignatjev, Ryssland, +0.52.

Sammanlagt:

1) Thomas Voeckler, Frankrike, 69.00.56, 2) Cadel Evans, Australien, +1.45, 3) Fränk Schleck, Luxemburg, +1.49, 4) Andy Schleck, do, +3.03, 5) Samuel Sanchez, Spanien, +3.26.