Aftonbladet
Dagens namn: Tryggve
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG
Startsidan / Sportbladet / Cykel

Engen: "Sov 13, 14 timmar per natt"

Svenska OS-hoppet om tunga perioden

Alexandra Engen är inte klar för OS ännu, men hoppas på Rio.   Alexandra Engen är inte klar för OS ännu, men hoppas på Rio. "Annars blir det Tokyo 2020" Foto: TT

Hon orkade knappt kliva ur sängen. Än mindre sätta sig på en cykel.

Alexandra Engen, 28, beskriver utbrändheten som att hon "höll på att ha sönder" sig själv.

Nu är mountainbikestjärnan på väg tillbaka och siktar mot OS.

Alexandra Engen deltog i OS i London.   Alexandra Engen deltog i OS i London. Foto: TT

Den som följde Alexandra Engens resultat 2013 kunde inte ana att något var fel. Sprintspecialisten vann både den totala världscupen och VM-guld.

Samtidigt mådde hon allt sämre.

I augusti var hon hemma hos sin tränare i Falun när telefonen ringde. Hon hade kommit tillbaka från en världscuptävling i Kanada, hon var anmäld till Cykelvasan och några veckor bort låg VM i Sydafrika.

Mannen i luren undrade om hon kunde komma och hålla en föreläsning.

Engen ville inte.

– Men jag klarade inte att säga nej, han var väldigt ihärdig. Då satte jag mig ned på golvet och bara grät i fem minuter. Bara tanken på att packa den där himla väskan en gång till... nej jag vill inte. Då var det tydligt att det var något som inte stämde, för det var en väldigt överdriven reaktion.

– Jag tänkte att om jag kör de här två tävlingarna och sedan åker hem och vilar så blir det bra. Så hade det fungerat innan. Men den här gången gjorde det inte det. Jag blev bara tröttare och tröttare.

"Extra lång höstvila"

Engen träffade Rune Gustafsson, mental rådgivare som jobbar åt Sveriges olympiska kommitté (SOK), som tyckte att hon skulle ta ett längre uppehåll från cyklingen.

Hon nöjde sig med en "extra lång höstvila" och började ladda för en ny säsong. Även om hon kände sig psykiskt allt skörare så gick det fortfarande fort när hon satt på cykeln.

2014 började med en seger och en andraplats i världscupen.

Men i juli tog hon så den timeout som SOK-kontakten hade rekommenderat.

– Det tog ett par veckor, sedan förstod kroppen att den fick vila. Jag sov mest hela tiden, 13–14 timmar per natt. Sedan sov jag några timmar på dagen också...

Högt tempo

Första delen av den här intervjun görs på kanarieön Fuerteventura. Det är i slutet av november och SOK arrangerar ett OS-läger.

Tempot är högt.

Träning på förmiddagarna. Föreläsningar och gruppövningar på eftermiddagarna. Och ibland ett nytt träningspass på kvällen.

En prövning för Engen. Enkla vardagsuppgifter som tidigare gick automatiskt kräver nu mycket av henne. Hon måste hela tiden fråga sig: Orkar jag det här? Och är det värt det?

– Jag är mycket mer restriktiv och säger oftare nej. När jag kommer hem kan jag säga till mina kompisar att "jag vill jättegärna träffa dig, men jag orkar inte nu". Och jag har märkt att människor accepterar det svaret.

Hon har funderat mycket på varför hon drabbades av utbrändhet.

– Det är en kombination av många saker: idrottande, resande, plugg vid sidan av, försök att hålla uppe relationer... allt tillsammans gick liksom inte. Jag ville göra allt lite för bra och drev mig själv så långt att jag höll på att ha sönder mig själv.

TT: Duktig flicka-syndromet?

– Definitivt. Stor portion.

I juni förra året, efter att ha varit borta från sporten i nästan ett år, gjorde hon comeback på en Sverigecup i Borås. Hon säger att hon inte var så nervös, mest glad över stödet hon fick.

– Sedan var det jättekul att vara i en tävlingssituation igen. Få sätta på nummerlappen på hojen och fundera på hur jag skulle lägga upp det för att jag skulle orka alla varven.

"Jag orkar mer"

Det har blivit mitten av januari när Alexandra Engen svarar i telefonen i Bankeryd utanför Jönköping. På två månader har det hunnit hända mycket – och det går åt rätt håll.

– Jag orkar mer, och jag orkar ha ett vanligt liv. På Playitas (träningsanläggningen på Fuerteventura) orkade jag ingenting när jag hade tränat.

Hon har flyttat hem till familjen efter att ha bott själv sedan hon var 16 år, de senaste fem åren i Tyskland.

– Det är så skönt. Att vakna och det finns någon där. Inte komma hem till en tom lägenhet utan i stället kanske till ett dukat bord.

Nu har Engen också nära till den kristna församlingen. Hon är troende och det har hjälpt henne i rehabiliteringen.

– Ibland har jag hittat ett bibelord som gett mycket hopp när det varit tufft. Att gå igenom det här utan att ha tron... jag kan inte föreställa mig hur tufft det hade varit.

I slutet av februari ska hon göra årsdebut på Cypern. Tävlingen ingår i nationskvalet till sommarens OS i Rio de Janeiro.

– Klarar vi kvalet och jag uppfyller kriterierna och är den bästa svenskan, då kommer jag att stå på startlinjen i Rio. Är jag inte det, då kommer jag att ladda om och satsa på Tokyo 2020.

Alexandra Engen
Petter Nilsson/TT

Fakta: Utbrändhet/utmattningsdepression

Trots omfattande forskning finns det inga tydliga svar på vad som orsakar utbrändhet/utmattningsdepression. Troligen spelar både personliga egenskaper och yttre faktorer in.

Personlighetsdrag som kan öka risken att drabbas är känslighet för förändringar, låg tilltro till att man kan påverka sin situation, ångestbenägenhet, höga krav på sig själv, svårighet att säga nej.

Vanliga symptom: Minnesvårigheter, koncentrationssvårigheter, känsloutbrott, överkänslighet för ljus och ljud, nedstämdhet, sömnsvårigheter, muskelspänningar, huvudvärk, yrsel.

Ungefär hälften av alla som är utbrända känner sig också deprimerade.

Källor: Stress.se, netdoktor.se

SENASTE NYTT

Visa fler
SPORTBLOGGAR
Brennings blogg

Patrik Brenning

SILLY SEASON

Rykten & övergångar

Om Aftonbladet