”Jag ska visa Paok vad de gick miste om”

Foto: INTIME SPORTS PHOTO / BILDBYRÅN
FOTBOLL

THESSALONIKI. Sotirios Papagiannopoulos, 26, fick ont om speltid under tiden i Paok.

Nu är mittbacken tillbaka – för att ta sig vidare i Europa League med nuvarande klubben Östersund.

– Jag ska visa Paok vad de gick miste om, säger han.

Det är en leende Sotirios Papagiannopoulos som äntrar podiet under presskonferensen i Paoks svartvita lokaler.

26-åringen är populär. Många av de grekiska journalister tränger sig fram för att ta en bild med ÖFK-spelaren som verkar trivas med att vara tillbaka.

– Jag är väldigt glad över att vara här, säger Papagiannopoulos men medger samtidigt att en hel del har förändrats sedan 2015.

Det var nämligen då han lämnade den grekiska storklubben och skrev på för Östersund. Ett beslut han definitivt inte ångrar.

– Ärligt talat, att gå från Paok till ÖFK var mitt bästa beslut, säger Sotirios Papagiannopoulos.

– Nu är vi ett steg från att skriva historia. Så jag är nöjd.

Trodde inte på Europaspel

Historia, ja. Först avverkades turkiska storklubben Galatasaray och därefter Fola Esch från Luxemburg.

Nu återstår två möten innan Östersund har skrällt hela vägen fram till gruppspel i Europa League.

Om någon hade sagt till dig när du skrev på för ÖFK att du skulle få möta Paok – hade du trott på det då?

– Nej, säger Papagiannopoulos utan den minsta tvekan.

– Jag trodde inte ens på presidenten (Daniel Kindberg, ordförande) när han sa att vi skulle spela i Europa, att det var möjligt. Så jag är glad, kan jag säga.

Mycket är annorlunda i Thessaloniki jämfört med Östersund, inte minst klimatet.

– Det kommer bli riktigt varmt så vi måste dricka mycket vatten och hoppas att det räcker, säger Papagiannopoulos som är taggad inför mötet.

– Jag spelade inte så många matcher när jag var här. Så jag ska visa Paok vad de gick miste om.

En grekisk journalist påpekar att klubben faktiskt är i behov av en mittback. Kanske öppnar det för en återkomst?

– Jag är rätt nöjd som det är, säger Sotirios Papagiannopoulos och skrattar.

20.00: Följ matchen minut för minut här!

FAKTA

Så ska Paok besegras

Under torsdagen spelar Östersund det första av två möten mot PAOK, det sista steget innan Europa League-gruppspelet.

Det allsvenska laget inleder på bortaplan i Thessaloniki, för att därefter spela returen på Jämtkraft arena den 24 augusti.

Håll koll på...

Robert Mak, 26. Slovaken är omtyckt av supportrarna och hyser själv en stor kärlek till klubben. Som ytter är han välbalanserad, och får laget chansen att kontra är det inte omöjligt att det blir just Mak som slår den avgörande passningen – eller gör målet.

Aleksandar Prijovic, 27. Serben spelade i Djurgården säsongen 2013/2014 och har därmed en del koll på allsvensk fotboll, även om han aldrig fick möta ÖFK. En stabil anfallare som gör mål på det mesta.

Paoks styrkor...

Har en trupp som besitter mycket teknik och kvalitativa egenskaper som rimligtvis borde överglänsa den som finns i allsvenskan. Den offensiva delen av laget, som var mycket framgångsrik förra säsongen, är än så länge intakt. Dessutom är supportrarna kända för att vara passionerade och skapa en god stämning på läktarna.

...och svagheter

Kan hämmas av att klubbens nye tränare, rumänen Razvan Lucescu, anställdes för knappt en vecka sedan. Saknar en ordentlig mittback som kan täcka upp för skadade José Crespo.

20.00: FÖLJ MATCHEN LIVE HÄR!