Chelsea ligamästare – efter sent avgörande

FOTBOLL

Firandet såg ut att bli uppskjutet – men Chelsea fick till sist jubla som mästare i Premier League.

Inhoppande Michy Batshuayi avgjorde med matchens enda mål i den 82:a minuten.

– Jag fick bra betalt för det bytet, säger managern Antonio Conte till Sky Sports.

Förutsättningarna var glasklara inför Chelseas bortamatch mot West Bromwich.

Seger och Londonklubbens sjätte ligatitel skulle vara säkrad. Förlust eller oavgjort däremot och firandet skulle skjutas upp.

Länge såg det ut att landa med det sistnämnda scenariot.

Trots att det bara var tre poäng som gällde för Chelsea var det överraskande West Bromwich som satte gasen i botten direkt efter avspark. Jose Salomon Rondon tvingade bara efter några sekunders spel Thibaut Courtois till en avancerad räddning med en farlig nick.

Stort segerjubel

Efter det tog dock bortalaget tag i taktpinnen och skaffade sig ett spelmässigt övertag – men utan att skapa riktigt heta lägen.

Närmast att spräcka målnollan för Chelsea i början av den andra halvleken var i stället West Bromwichs Gareth McAuley. Men tack vare en räddning på mållinjen av Claudio Yakob slapp mittbacken se bollen gå i eget mål.

När allt pekade på en mållös tillställning – i så fall den första lagen emellan sedan 1975 – avgjorde bortalaget.

Med kvarten kvar bytte managen Antonio Conte in belgaren Michy Batshuayi. Sju minuter senare satte inhopparen punkt för titelstriden.

Spanske backen Cesar Azpilicueta fångade upp bollen vid kortlinjen och skickade in den i straffområdet där en framrusande Batshuayi stötte in 0–1 bakom Ben Foster.

Efter målet utbröt stort jubel i bortalaget – inte minst vid sidlinjen där Conte omfamnade allt och alla.

– Hazard och Pedro såg lite trötta ut. Jag ville ha in mer energi med Batshuayi och Willian. Och jag fick bra betalt för det bytet, säger den italienske managern som under sin första säsong i Chelsea redan är mästare.

– Det är fantastiskt. Det har inte varit enkelt att komma till England och ta mig an ett nytt språk och en spelartrupp som just kommit från en dålig säsong. Jag vill tacka spelarna för deras hängivenhet och deras hårda jobb den här säsongen.

Terrys femte titel

En som inte har spelat särskilt mycket den här säsongen är klubblegendaren John Terry, sju matcher varav fyra från start närmare bestämt.

Från sidlinjen kunde den 36-årige mittbacken nöjt konstatera att han vunnit sin femte ligatitel.

– Det är fantastiskt för mig. Men det är de här grabbarna som har gjort jobbet vecka ut och vecka in. De har varit briljanta. Det har varit en njutning för mig att se på från sidan, säger Terry till Sky Sports.

Chelsea har varit serieledande sedan den tolfte omgången i Premier League. Nu, med tio poängs försprång och tre omgångar kvar, är det matematiskt omöjligt för jagande tvåan Tottenham att ta sig förbi.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se