”Jag skulle byta målet mot en seger”

Svensken bara minuter från att bli matchhjälte i FA-cupfinalen

FOTBOLL

LONDON

Det var hans livs mål, hans livs ögonblick i fotbollens rampljus, men ibland är underbart alldeles för kort.

Fredrik Ljungberg sa det själv:

– Jag skulle byta bort det där målet om vi bara hade vunnit matchen.

Come on, Freddie Fredrik Ljungberg var otröstlig efter förlusten.
Foto: AP
Come on, Freddie Fredrik Ljungberg var otröstlig efter förlusten.

Freddie kom till FA-cupfinalen mot Liverpool som en av Arsenals hetaste spelare, han hade gjort fyra mål på de fem senaste matcherna och den lilafärgade kalufsen strålade av självförtroende.

Och så bra han var!

Ljungberg sprang över stora ytor

Svensken spelade till höger på mittfältet och fick tidigt stora, tomma ytor att vandra på, framför allt beroende på att den lysande bollvinnaren Patrick Vieria nästan alltid valde att spela ut till landsmannen Thierry Henry på vänstersidan.

Så småningom svängde det mer och mer över till Ljungbergs sida.

Han sprang i luckor, slog vårdade passningar, var fyndig och arbetsvillig och ett ständigt hot med sin rörlighet.

I 72:a minuten kom belöningen:

Han sprang sig loss i mitten och fick bollen i exakt rätt ögonblick från Robert Pires. Fredrik rundade Westerveld i Liverpools mål och satte 1–0 med vänsterfoten.

I nästa anfall slog han en drömpassning till Thierry Henry som kom helt fri, men fumlade bort alltihop.

Så nära var det att en svensk blivit superhjälte i en FA-cupfinal.

”Vi borde dödat finalen tidigt ”

– Men en match varar ju i 90 minuter...vi borde ha dödat den här finalen på ett tidigt stadium med tanke på alla våra chanser, sa Fredrik till Sky Sports en stund efter slutsignalen.

Han gömde sig länge i omklädningsrummet innan han kom ut och han hade svårt att dölja sin besvikelse.

– Det är svårt att säga nåt intelligent i det här läget. Det är väl meningen att man ska vara en god förlorare, men...det är inte lätt en sån här gång, sa han.

Fredrik var den förste att erkänna att Liverpool är ett livsfarligt kontringslag, men med tanke på Arsenals kompakta grepp på mittfältet borde Michael Owen aldrig fått utrymme för sitt segermål.

Men du är väl ändå nöjd med att ha fått göra ditt första FA-cupmål någonsin?

– Det var trevligt att få göra det. Men jag skulle gärna byta bort det om vi bara hade vunnit matchen.

Peter Wennman