Sportbladets Lasse Sandlin

Det självklara valet: Marcus Allbäck

FOTBOLL

Det självklara valet på topp i VM-kvalet mot Slovakien på lördag: Henrik Larsson och Marcus Allbäck.

Celtics europeiske målkung 57:an Larsson kan inte ens konkurrenterna ifrågasätta.

För mej är det lika givet, att "Mackan" från Örgryte och Heerenveen ska starta vid sidan av Högaborgs-Henke.

Inte bara för målen mot Moldavien.

Det innebär, att Mathias Svensson från Sexdrega/Aplareds IF sydost om Borås men numera proffs i Charlton Athletic FC får nöja sig med att vara det hemliga vapen som Söderberg/Lagerbäck kan kasta in sista halvtimmen om det då fortfarande står 0-0 och man tvingas övergå till panikfotboll av typen "Långa-bollar-på"".

Av onsdagens träning på Söderstadion att döma ser våra förbundskaptener ut att gå på min linje.

Det var Larsson och Allbäck i anfallets huvudroller, medan Svensson och den Yksel Osmanovski som i dag kommer att strykas ur truppen - för vem inbillar sig att italiensk byråkrati ska ta mänskliga hänsyn och öka papperstakten för att lilla Sverige så önskar ? - fick agera "andravåg".

Rätt så!

Med statistik går det mesta att bevisa - "Det finns tre slags lögn: lögn, förbannad lögn och statistik!" som Anders Hellström citerandes Mark Twain mejlar angående gårdagens sifferexercis om svenska förbundskaptener - och i dag bjuder vi därför på siffrorna, som visar att Marcus Allbäck är 37 gånger effektivare i landslaget än Henrik Larsson.

Mackan är effektivast

"Mackan" gör mål var sjätte minut han är på banan, Henke var 225:e.

Kennet Andersson gjorde det var 951:a, och en sån som Fredrik Ljungberg - sex ligamål och två Champions League-mål för Arsenal denna säsong - har på 1 305 minuter i landslagets tävlingsmatcher inte gjort något enda mål.

Alltså: ta nu siffrorna för vad de är (rena fakta) och bombardera mej inte med snusförnuftiga mejl av Twain-typ!

Henrik Larsson är förstås given, han har gjort 35 procent av landslagsmålen.

Marcus Allbäck är lika given efter tio holländska ligamål och efter avslutningen i Chisinau, där han med en högervolley (pass Mattias Jonson) och en vänstervolley (pass Henke) visade vad landslaget så länge saknat: en distinkt målskytt som utan att darra dundrar in bollen då chans gives.

Marcus Allbäck är född 5 juli 1973, Henrik Larsson 16 januari 1971 och Mathias Svensson 24 september 1974.

Karriärerna har varit olika

Det är märkligt hur olika deras karriärer har utvecklats.

Larsson var 22 år, när han 13 oktober 1993 debuterade i A-landslaget (VM-kval mot Finland).

Svensson var 22, när han debuterade 12 mars 1997 (Israel borta).

Allbäck var 26 vid debuten 27 november 1999 (Sydafrika borta).

Och titta på den där B-landskampen mot Polen i Eskilstuna för drygt fyra år sen, 21 maj 1997, som Sverige vann med 1-0.

Mathias Svensson, då i Portsmouth, gjorde målet efter sex minuter på Dan Sahlins mästerliga förarbete.

Marcus Allbäck var aldrig landslagsaktuell medan Henrik Larsson, då i Feyenoord, spelade hela matchen. Men efteråt var det Svensson och inte Larsson som plockades upp till att sitta på avbytarbänken i A-kampen på Råsunda dan därpå.

Där fick Mathias Svensson efter en riktig skadekarusell hoppa in som mittfältare (!) i det som skulle bli hans andra och än så länge senaste landskamp.

Hans framtid hade annars denna tidnings utsända Petra Thorén stakat ut redan efter debuten i Israel två månader tidigare, där Mathias bytt av Kennet Andersson med en halvtimme kvar:

"Mathias Svensson är en joker i leken".

Efter fyra år är det kanske dags att ta fram jokern.

Men inte från start, tack!

Lasse Sandlin