Helgon blir byfånar på bara 90 minuter

FOTBOLL

LONDON

De må vara eleganta män i kostym och slips som vårdar sin solbränna och lär sig främmande språk över natten.

Eller den lite kulmagade typen som föredrar en ledigare stil och möjligen kan säga ”offside” på engelska.

Det spelar ingen roll.

Sparken svider lika hårt i baken på en Armani-kostym som i ett gällivarehäng.

Åtminstone är det så när det gäller fotboll.

Möjligen skiljer sig idrotten här från det övriga samhället.

Vare sig du är manlig politiker eller kvinnlig tv-chef, eller vice versa, får ett rått och plötsligt avskedande konsekvenser som är rätt betydande i sin omfattning.

Det är gråt och tandagnisslan och tal om ”offentlig skam” och det finns ett etablissemang som ofta rusar till försvar:

Man gör inte så. Man behandlar inte folk på det viset.

Ända tills det avslöjas att det utlösts en fallskärm på några miljoner, det är inte lika synd om offret sen.

Förbundskaptener i fotboll – ja, tränare över huvudtaget – har av tradition en lite mer hårdhudad syn på jobbets risker.

Nästan alla är män mellan 40 och 60 år.

De kan heta Sven-Göran eller Nils-Johan eller ”Lars-Tommy” och de kan vara komplett olika varandra som personer, som tränare, som ideologer...men de sitter ändå i samma båt.

Det är en samling medelålders män som satt sin prestige på spel i ett av de tuffaste jobb man kan ha i idrottsvärlden.

Det är välbetalt.

Naturligtvis.

Störtar i avgrunden

Men den dagen hela nationen står på tårna och skriker ”AVGÅÅÅÅ!” är det inte bara att skratta och klappa sig på plånboken.

Att störta rätt ner i avgrunden under en 90 minuter lång fotbollsmatch måste vara en mardröm. Du kom till arenan som ett helgon, du lämnade den som en byfåne.

Vad händer Tommy Söderberg och Lasse Lagerbäck om Sverige förlorar mot Slovakien och Moldavien?

Det behöver man nog inte vara ett geni för att räkna ut.

Vad händer Sven-Göran Eriksson om England faller i Grekland på onsdag?

Nja, kanske inte så mycket i första skedet. Men då har bollen hamnat i rullning. Då ökar pressen dramatiskt. Då kommer den populäre Mr Erikssons hela tillvaro att krympa en aning.

Hans företrädare Kevin Keegan var också omåttligt poppis i början.

I dag vet vi att han, enligt familj och vänner, ”åldrades tio år” innan han avgick efter sin korta tid som förbundskapten.

Redan på onsdag kan Svennis befinna sig i 60-årsåldern. Så tufft är det.