– Förödande om vi förlorar

Lars-Åke Lagrell: Det är två oerhört viktiga matcher

FOTBOLL

Det står mycket på spel i morgon.

Minst 25 miljoner kronor i snabba pengar.

Och effekter som är mycket mer värda än så.

– Om VM är kört väntar en lång ökenvandring, säger Svenska fotbollförbundets ordförande Lars-Åke Lagrell.

Svensk fotboll står vid ett vägskäl.

Den ena vägen bär mot härligheten.

Mot VM i Sydkorea och Japan.

Den andra bär in i mörkret.

Lars-Åke Lagrell kommer att vara extra spänd när han sätter sig på Råsunda i morgon.

Det står så mycket på spel.

– Jag är oerhört nervös på de här matcherna. Jag är tyst och säger ingenting utan sitter bara och tittar. Den här matchen plus den på onsdag är oerhört viktiga, säger Lars-Åke Lagrell.

Nämner Norge som exempel

– Det betyder mycket, mycket för svensk fotboll. Sportsligt både för spelare och ledare innebär ett VM-slutspel en erfarenhet som är otroligt viktig. Titta på Norge som har tagit sig till flera slutspel, det har varit en stor del i deras framgångar med klubbfotbollen, säger förbundskapten Tommy Söderberg.

Lars-Åke Lagrell sträcker sig ännu längre.

– Sådana länder som vi drabbas speciellt av att inte gå till VM därför att VM i normalfallen spelas mitt under vår bästa seriesäsong. Allt intresse i hela världen riktas in på att följa ett VM-spel och då är det förödande om vi inte är med, säger han.

Stor ekonomisk betydelse

– Det har en stor betydelse för intresset kring svensk fotboll. Och även ekonomiskt förstås. Det är större pengar i dag än när vi var framgångsrika i USA. Men de stora vinsterna ligger inte i de direkta pengarna utan i de indirekta effekterna av ett VM-slutspel. Och intresset är mycket mer värt än alla pengar, säger Lars-Åke Lagrell.

Till saken hör förstås att intresse och pengar hör ihop.

Landslaget stärker sitt varumärke med ett VM-slutspel. Det genererar på sikt intäkter i form av sponsring och publik.

– Ett varumärke värderas utifrån fyra punkter: kännedom, upplevd kvalité, lojalitet, associationer. Och ett VM-slutspel gör att värdet på svensk landslagsfotboll ökar på alla fyra punkterna, säger varumärkesexperten Anders Örtengren på Mistat.

För Lars-Åke Lagrell kan alltså en förlust i morgondagens VM-kvalmatch vara förödande.

Det kan den vara för Tommy Söderberg också.

Men ur ett helt annat perspektiv:

– Det farligaste som finns, som man känner störst besvikelse över är om vi är oinspirerade, om vi inte visar lejonklorna...

En VM-plats är värd tiotals miljoner för svensk fotboll

Petra Thorén