Mellberg: Spel i landslaget kan betyda mycket.

Det är en chans att visa upp sig

FOTBOLL

På väg mot slutspel.

Och ny arbetsgivare.

Den kommande VM-kvalveckan innebär att Europas största skyltfönster för spelaraffärer slås upp.

– Spel i landslaget kan betyda otroligt mycket, säger Olof Mellberg.

Många av de största ligorna i Europa är slut, eller inne i sitt slutskede.

Klubbarna sneglar mot nästa säsong och spelare som kan komma att förstärka laget, en jättecirkus där landskamper och VM-kval är en viktigt pusselbit.

Svenskar är inget undantag.

Mellberg är en av flera i den nuvarande landslagstruppen som är på väg att lämna sin nuvarande arbetsgivare.

Spel i landslaget ett bra skyltfönster

Han vet vad insatserna i en landskamp kan betyda.

– Landslaget är ett bra fönster utåt. Det är så mycket mer folk som ser en VM-kvalmatch jämfört med en ligaomgång.

Är det något du tänker på inför och under matcherna med landslaget?

– Klart man tänker på att det är chans att visa upp sig. Men för vissa är det viktigare än andra.

Hur menar du?

– Jag känner att jag är så pass etablerad att jag inte står och faller på en match. Är det en klubb som verkligen vill ha mig har de haft koll på mig under en längre tid och vet vad jag går för.

Pratar ni landslagsspelare mycket om transferrykten med varandra?

– Lite grand. Vi pratar om framtiden och frågar lite om olika rykten man hört. Men i första hand koncentrerar vi oss på matcherna som är på gång.

Går det att koppla bort allt snack om klubbyte?

– Det är oundvikligt att inte fundera. Men jag försöker att inte tänka på det.

För Mellberg ser det ljust ut.

Ännu en starkt säsong i Racing Santander har lyft fram honom som klubbens stora stjärna. Rykten har placerat honom i storklubbar som Barcelona, Real Madrid, Roma och Tottenham.

Men ett problem återstår att lösa.

Prislapp i dagsläget: 110 miljoner kronor

Hans nuvarande kontrakt gäller fram till 2003, där övergångssumman är fastställd till 110 miljoner kronor.

Mycket talar dock för att den summan kan förhandlas ner rejält.

– Jag vet att det finns intresse från andra klubbar, men det är inte upp till mig. Det är helt och hållet Racing Santanders beslut om de vill sälja mig eller inte.

Mellberg väntar.

Först två VM-kvalmatcher.

Sen på besked om framtiden.

Christoffer Bjäreborn