Trollkarlen med magiska fötter

Målskytten Nemeth kan krossa VM-drömmen

FOTBOLL

En slovakisk superstjärna.

En bolltrollare.

I dag är Szilard Nemeth spelaren som kan sänka Sveriges VM-drömmar.

- Jag ser fram emot matchen, säger han.

Han lämnar få oberörda.

Pratar inte mycket utanför planen, men när spelet är i gång låter han fötterna tala.

I början av året plockade tidningen World Soccer ut världens 100 mest lovande fotbollsspelare.

Blir proffs i England

Nemeth hamnade på listans 67:e plats.

Motiveringen säger det mesta om hans status i hemlandet.

"Det bästa som hänt slovakisk fotboll sedan Tjeckoslovakiens EM-guld 1976.

Klubbar över hela Europa dreglar över Nemeths enastående bolltouch och hans överlägsna förmåga att avsluta framför mål."

Förra året vann han den nationella skytteligan med 16 mål, i år har målorgien fortsatt.

Och snart vandrar han vidare ut i proffslivet.

Han kunde välja och vraka mellan anbuden.

Italienska Inter och engelska Sunderland låg länge bäst till, men i april valde Nemeth något överraskande att skriva på ett femårskontrakt för Middlesbrough.

Prislapp - 61 miljoner kronor. Efteråt förklarade han sitt beslut.

- I och med att jag skrivit på har jag gjort klart hur min framtid ska se ut. Jag är glad att alla spekulationer är över.

- Det här kanske var ett oväntat beslut med tanke på de diskussioner som förts.

Men sånt är fotbollslivet. Jag ser fram emot att komma till en klubb i England.

Nemeth stannar i Inter Bratislava säsongen ut innan hans kontrakt med engelsmännen börjar gälla från och med 1 juli.

Tre kvalmål - hittills...

Fram till dess ska han hjälpa det slovakiska landslaget än närmare VM-slutspelet i Japan/Sydkorea.

I går genomförde han och lagkamraterna en dryg timmes träning på Råsunda inför dagens möte med Sverige.

Nemeth var koncentrerad, samtidigt lekfull när han stod och jonglerade med bollarna.

Hittills har han gjort tre av lagets sju mål i kvalet.

1-0 mot Azerbajdzjan den 28 mars i år kom bara 17 sekunder in i matchen och gjorde honom historisk som Slovakiens snabbast målskytt i landslaget någonsin.

Christoffer Bjäreborn