Nära 40 000 på läktarna när Gothia Cup invigdes

FOTBOLL

GÖTEBORG

VM-kval och rockkonserter i all ära.

Men sällan är det sådant röj och häftig stämning på Ullevi i Göteborg som när Gothia Cup har invigningsfest.

Måndagens variant var inget undantag: nära 40 000 på läktarna och hög volym på allt och alla.

Molnen hängde visserligen tunga över arenan och en och annan regndroppe föll över publiken.

Många av dem som satt på läktarna hade redan tjuvstartat sin turnering - måndagen hade varit full matchdag för de drygt 1 200 lagen.

Bland dem fanns för första gången ett lag från Burkina Faso i Afrika, ett av världens fattigaste länder där Gothia Cup sedan ett par år driver ett eget fotbollsprojekt.

Grabbarna, de spelar i 16-årsklassen, var inte vana vare sig vid att spela på gräs eller i skor och förlorade med 2-5 mot ett lag från Brasilien.

Litet OS

Turneringens invigning är som ett litet OS, inmarsch med ett lag från vart och ett av de 64 länder som deltar i år. Sex representanter från lag världen runt svär eden och så byts så småningom allvaret mot fest och hög stämning.

Tanken att göra ett riktigt evenemang av invigningen kom i slutet av 80-talet då en öppningsceremoni gick riktigt fel.

Ungdomarna skulle marschera från Heden i centrala Göteborg till Götaplatsen, inte ens en kilometer.

Där väntade ett rockband som spelade de bitar de kunde gång efter gång medan fotbollsungdomarna myllrade fram på alla gator de hittade och orsakade totalt kaos.

67 planer

Numera satsar Gothia Cup miljonbelopp på festen på Ullevi och allt går som planerat.

Gothia Cup omfattar totalt 3 220 matcher på 67 planer och är oerhört populär. Fast det svenska vädret kan ibland förbrylla.

Turneringschefen Dennis Andersson minns en deltagare från St Lucia i Västindien som förklarade hur nöjd han var med allt och hur trevligt Göteborg var.

- Det var bara en sak, undrade grabben. Varför spelar ni inte på sommaren?

TT