80-talet är på väg tillbaka...

Fyra spelare under 22 år i A-landslaget: Vi är med för att spela

1 av 3
Lagerbäck.
FOTBOLL

Zlatan Ibrahimovic, Johan Elmander, Pontus Farnerud och Andreas Isaksson.

Nu marscherar 80-talisterna in i landslaget.

Och snart börjar allvaret...

- Att komma med till första samlingen är ett steg närmare fotbolls-VM, säger Pontus Farnerud.

Bortamatchen mot Grekland 13 februari är den första av fem träningslandskamper innan VM i Japan/Sydkorea sparkar igång.

I går presenterade förbundskapten Lasse Lagerbäck truppen - av 20 spelare är fyra födda på 1980-talet.

Så många har det aldrig varit i ett svenskt fotbollslandslag tidigare.

- Nej, det kan jag inte tänka mig. I alla fall inte när alla proffs är tillgängliga, säger Lars Lagerbäck.

Den som trodde att Ibrahimovic, Elmander, Farnerud och Isaksson är med för att se och lära inför höstens EM-kval får tänka om - det är fotbolls-VM 2002 som gäller.

- VM-slutspelet är prioritet. De är här för att slåss om en plats i truppen till Japan/Sydkorea, säger Lasse.

Bara Zlatan Ibrahimovic har spelat A-landslagsfotboll tidigare, övriga tre gör debut. Lars Lagerbäck ser inga problem i att ta in tre debutanter så tätt inpå ett VM-slutspel.

"De är förtjänta av en chans"

- Elmander och Farnerud har ordinarie skjortor i sina klubblag. Båda är stora talanger som gått framåt. De har gjort sig förtjänta av en en chans.

- Vad gäller Andreas Isaksson behöver han komma in i miljön och lära känna grabbarna i laget. Vi åker ju med tre målvakter till VM.

Lagkapten Patrik Andersson resonerar på liknande sätt.

- Vi har 18-20 man som är ganska givna. Till VM ska 23 spelare åka med och ett par platser är öppna. Både Farnerud och Elmander har gjort fina resultat i sina klubblag. Ett ypperligt tillfälle att låta de bekanta sig med landslaget, säger han.

Debutanterna fick det glädjande beskedet under gårdagen och Sportbladet fick en pratstund med dem. Johan Elmander och Andreas Isaksson talar om förvåning, Pontus Farnerud om glädje och lättnad:

- Jag visste att det skulle vara presskonferens och att jag var aktuell. Jag hoppades verkligen komma med. När min agent ringde kände jag glädje. Det var en härlig känsla, säger Pontus.

Johan: - En journalist ringde upp mig. Jag blev mest förvånad, även om jag hade mina aningar.

Andreas: - Förbundet ringde. Jag blev förvånad, har aldrig varit med där tidigare. Det är stort, har varit mitt mål sedan jag började spela fotboll.

Det är fyra 80-talister i A-landslaget - ser vi början på en generationsväxling?

Pontus: - Årskullen med Anders Svensson, Daniel Andersson och Olof Mellberg tog klivet för några år sedan. Nu är det vår tur.

Johan: - Förr eller senare måste det fyllas på nytt folk underifrån. Det känns väldigt smickrande att stå först i ledet.

Andreas: - Kul att de satsar på ungdomar. Jag tror det är nyttigt att få komma med redan när man är ung.

Vad har ni förbättrat under senaste året som gör att ni kommer med nu?

Pontus: - Många saker. Sedan ett år har jag spelat i princip alla matcher. Jag har blivit starkare, mer aggressiv och lärt mig tänka defensivt.

Elmander har utvecklats mycket

Johan: - Jag har utvecklats grymt mycket sedan jag kommit hit. Har spelat från start senaste tolv matcherna, blivit en bättre passningsspelare och fått bättre speluppfattning.

Andreas: - Jag har fått mer rutin.

Räknar ni med att spela mot Grekland?

Pontus: - Jag vill spela. Om det sedan blir 5, 45 eller 90 minuter spelar ingen roll, men jag vill spela.

Johan: - Jag är inte nöjd med att bara komma med i truppen. Men det är ganska tunga namn man har att konkurrera med"

Andreas: - Jag är redo att spela. Magnus Hedman har stått där länge, men jag ska kämpa. Annars är det ingen idé att vara med i truppen.

Vilken plats vill ni helst spela på?

Pontus: - Jag kan tänka mig att spela var som helst på mittfältet. Men helst mitten-mitt i en offensiv eller defensiv roll, där kan jag visa upp mina bästa sidor.

Johan: - Tidigare trivdes jag bäst som forward. Nu går det lika bra som offensiv mittfältare. Jag gillar att komma bakifrån och driva upp bollen.

Andreas: - Målvakt.

Om fyra månader börjar fotbolls-VM. Kommer ni med i truppen?

Detta var ett steg närmare VM...

Pontus: - Att jag har kommit med till första samlingen är ett steg närmare VM. Jag vet att jag är aktuell och ska göra allt för att komma med. Och ju tidigare man får chansen, desto bättre"

Johan: - Jag tar en samling i taget. Ska ge allt på träningarna. VM skulle bara vara en bonus.

Andreas: - Det är ett mål jag har. Men det finns mycket jag behöver förbättra. Spelet med fötterna, måste bli starkare och så.

Ibrahimovic är född 1981

Elmander är född 1981

Farnerud är född 1980

...och här är resten av truppen

Robert Laul