I kväll drömmer han om en bragd

Uppstickarens omöjliga uppdrag: lura miljardlaget på titeln

FOTBOLL

David mot Goliat.

Investerade 1,6 miljarder kronor mot knappa 200 miljoner.

Real Madrid är skyhög favorit i Champions Leaguefinalen.

- Vem som helst inser det när man jämför de ekonomiska möjligheterna, säger Bayer Leverkusens tränare Klaus Toppmöller, 49.

FAVORITLAG: REAL MADRID Bayer Leverkusens tränare Klaus Toppmöller blev stor supporter av Real Madrid efter en Europacupfinal 1960. I kväll ställs han mot sina idoler - som tränare för motståndarna.
Foto: REUTERS
FAVORITLAG: REAL MADRID Bayer Leverkusens tränare Klaus Toppmöller blev stor supporter av Real Madrid efter en Europacupfinal 1960. I kväll ställs han mot sina idoler - som tränare för motståndarna.

Det är första gången på tio år som en av Europas mindre toppklubbar finns med i finalen av Champions League.

Under tre år i följd fram till 1992 var Röda Stjärnan, Olympique Marseille, och Sampdoria ett av finallagen innan Leverkusen den här säsongen gick hela vägen från kval mot Röda Stjärnan i augusti 2001 till finalen mot Real Madrid i kväll.

I Glasgow ställs världens genom tiderna mest framgångsrika fotbollsklubb mot en riktig uppstickare.

- Mina första minnesbilder av stor fotboll är från Europacupfinalen 1960, säger Bayer Leverkusens karismatiske tränare.

Då mötte ett legendariskt Real Madrid med Ferenc Puskas och Alfredo Di Stefano tyska Eintracht Frankfurt och vann med 7-3.

Spelplatsen 1960 var den samma som i kväll, Hampden Park.

- Det var då jag blev Real Madrid-supporter. Det har jag varit sedan 1960, säger Toppmöller.

Ekonomisk dvärg

Hans Leverkusen ställs mot hans favoritförening.

- Normalt skulle vi behöva betala en del pengar för att få spela mot Raul, Figo, Zidane och alla de andra stjärnorna. Men nu tvingas Real spela mot oss.

Leverkusen, ett par mil norr om Köln, är en ekonomisk dvärg i de här sammanhangen.

Lilla intima Bayarena tar bara in 22 500 åskådare och de senaste årens, för klubben, storsatsning på nya spelare har inneburit investeringar på knappt 200 miljoner.

Småpotatis i jämförelse med Real Madrid.

När Florentino Perez kandiderade till president för klubben lovade han att se till att värva Luis Figo från ärkerivalen Barcelona.

För dryga 600 miljoner kronor höll han det löftet.

För ytterligare 100 miljoner köptes Zinedine Zidane från Juventus lagom till klubbens 100-årsfirande.

Souvenir-, reklam- och sponsorsintäkter och inkomster från biljettförsäljningen på Santiago Bernabéustadion (106 500 åskådarplatser) ger förstås också gigantiska inkomster för Real Madrid.

Facit: 650 miljoner plus

För spanjorerna - som precis som Leverkusen missat att vinna ligan och inhemska cupen i år - är en seger i Champions League av oerhört stort symboliskt värde.

Tyskarna vill givetvis också vinna, men har redan gjort en annan vinst.

- Det här är den mest vinstgivande säsongen ekonomiskt i föreningens historia.Vi har tjänat 650 miljoner kronor, meddelar klubben.

Den slutliga vinsten kan bli ännu högre. Vinnaren i kväll får 60 miljoner kronor i segerbonus från Uefa.

Allra störst blir trycket på Zinedine Zidane. Nu ska han visa att investeringen i honom var lyckad.

Michael Wagner