”Jag ser Tommy mer än min fru”

Historien om en förbundskapten som blev två & deras liv ihop

FOTBOLL

I oktober 1997 tillträdde Tommy Söderberg som förbundskapten.

Två år senare fick Lars Lagerbäck samma jobb.

Tillsammans har de lett det svenska fotbollslandslaget till ett EM- och ett VM-slutspel.

Men folkkära?

Inte än...

När vi två blir en... Lasse Lagerbäck och Tommy Söderberg har varit tillsammans som förbundskaptener sen december 1999. VM blir deras andra stora mästerskap ihop. Bara att hoppas att framgångarna blir större än i EM.
Foto: ULF HÖJER
När vi två blir en... Lasse Lagerbäck och Tommy Söderberg har varit tillsammans som förbundskaptener sen december 1999. VM blir deras andra stora mästerskap ihop. Bara att hoppas att framgångarna blir större än i EM.

I en intervju för några veckor sedan beskrev Lagerbäck hur det är att jobba som förbundskapten för Sveriges just nu populäraste landslag.

Han gav också en inblick i hur mycket tid det tar.

- Det här jobbet är en livsstil. Man har inte tid för mycket annat. Jag måste nog säga att jag ser Tommy mer än min egen fru.

Söderberg tillträdde jobbet i mitten av oktober 1997.

När det stod klart att Tommy Svensson skulle lämna sitt jobb spekulerades det vilt i vem som skulle ersätta.

Namn som Roy Hodgson, Sven-Göran Eriksson, Bosse Johansson, Torbjörn Nilsson och Anders Linderoth var några av kandidaterna, men i slutänden kom det ner till ett namn - U21-kaptenen Tommy Söderberg.

Efteråt avslöjades att förbundets tremannakommitté - Lars-Åke Lagrell, Bengt Madsen och Lars-Christer Olsson - hela tiden strävat efter att hitta ett förstaalternativ som helt enkelt inte tackade nej.

Lagrell övertalade Söderberg

Lagrell bearbetade Söderberg som till slut sa ja.

Där någonstans började det.

Det fortsatte med en bedrövlig bortamatch mot Spanien, 0-4, men det skulle ta sig.

Italien besegrades i en vänskapslandskamp innan Söderberg hissades till skyarna efter 2-1 och 1-0 mot England respektive Bulgarien i EM-kvalet.

Under 1999 fortsatte framgångarna.

När Sverige spelade 0-0 mot England borta la man grunden till ett EM-avancemang, och Söderberg stod som högst i kurs.

I slutet av året meddelas att Lars Lagerbäck kommer att upphöjas från sin tidigare position som assisterande förbundskapten.

Framöver ska han ha samma status, samma lön, som Söderberg.

Lösningen var ett önskemål från Söderberg själv.

- När jag först la fram förslaget var ledningen väldigt skeptisk, men för mig har det här varit viktigt, förklarade han.

- Det har med min syn på livet att göra och jag tror på delat ledarskap.

Många reagerade över nyheten.

Med två likställda ledare, vem tar de avgörande besluten?

Lagerbäck svarade:

- Vårt samarbete är prestigelöst, så det kommer att fungera. Vi diskuterar fram och tillbaka och sen får besluten växa fram.

Sida vid sida gick de nu mot ett EM som var tänkt att bli en blågul fest.

Verkligheten blev en annan.

Sverige åkte ut ur gruppspelet och anklagades för att ha spelat den tråkigaste EM-matchen i historien mot Turkiet, 0-0.

Därmed svängde opinionen definitivt mot landslaget och dess förbundskaptener.

Det gick så långt att fotbollförbundets ordförande, Lars-Åke Lagrell, fick försvara varför Söderberg/Lagerbäck överhuvudtaget fick stanna på sina jobb.

- Jag är övertygad om att dom har ett mycket stort stöd i fotbolls-Sverige. Att byta förbundskaptener är inte aktuellt, sa han från EM-lägret i holländska Oisterwijk.

VM-kvalet var, till en början, ingen ljusning.

Svaga insatser mot Azerbajdzjan och Slovakien gjorde att det gnisslade ordentligt mellan en kritisk presskår och pressade förbundskaptener.

Sen kom resultaten.

Totalt blev det nio raka, bland annat den makalösa vändningen i Istanbul när 0-1 blev 2-1 i slutminuterna, och därmed var Sverige klart för VM.

Förlängt kontrakt över EM 2004

Som belöning förlängdes Söderberg/Lagerbäcks kontrakt i februari, till och med EM 2004.

- Det är en tydlig markering från vår sida att vi tycker att Tommy och Lars har gjort ett bra jobb, sa Lagrell.

Men det finns reservationer.

Om resultaten uteblir kan förbundskaptenerna komma att få andra arbetsuppgifter.

- Det är nog unikt att man skriver det så här tydligt i kontraktet. Men vi vet ju också att om det går dåligt kan man behöver byta förbundskapten.

Som spelare nådde varken Söderberg eller Lagerbäck landslaget.

I sommar gör de sitt första VM.

Tommy Svensson är den förbundskapten som nått störst framgångar

Christoffer Bjäreborn