Vieiras möte med sitt gamla land blir känslosamt

Frankrikes stjärna: Jag ser det som en present från Gud

FOTBOLL

SEOUL

Inte mindre än tio av spelarna i Senegal är födda i Dakar. Plus fransmannen som ska sänka dem i VM-premiären.

- För mig blir det en oförglömlig match, säger Patrick Vieira.

Vieira är laddad.
Foto: REUTERS
Vieira är laddad.

Seoul, fredagen den 31 maj 2002.

För senegaleserna handlar det om en historisk stad och ett historiskt datum.

VM-premiären blir nationens första slutspelsmatch någonsin, och invånarna i huvudstaden är så lyckligt lottade att de kan jubla oavsett hur det går.

Landets största stjärna är nämligen varken El Hadji Diouf eller Pape Sarr.

Han heter Patrick Vieira, föddes i Dakar en stekhet junidag 1976 och är i dag en av de starkast lysande stjärnorna i Les Bleus.

Vieira har rötterna i Afrika

Senegaleserna vet det, precis som Vieira vet var han har sina rötter.

– I själen känner jag mig som en senegales. Eftersom det var där jag växte upp bär jag kulturen med mig, säger han.

25-åringen kommer att fyllas av en märklig känsla när han springer in på VM-stadion i Seoul i morgon.

– Det blir ett unikt ögonblick. Det här kommer att bli min match. Jag ser det som en present från Gud, säger han till The Independent.

Patrick Vieira har vunnit VM, EM och var en av de största anledningarna till att Arsenal tog hem dubbeln i år, men det var långt ifrån de stora arenorna han började spela fotboll.

Kommer från fattiga förhållanden

Avståndet mellan den lyxiga, nybyggda arenan i Seoul och Dakars bakgator är långt, men med minnet som färdmedel går resan på ett ögonblick.

–  Jag kommer ihåg den slitna plastbollen, som vi kunde leka med fyra timmar i sträck. Jag såg aldrig en match på tv och visste ingenting om sportens stjärnor. Det var fotboll när den är som enklast, säger han.

Vieira var sju år gammal när han flyttade med sin mamma, Rose, till Trappes, en förort söder om Paris.

Sedan den dagen har han varit fransk medborgare, men i hans själ kommer det alltid att bo en senegales.

– Jag tror att de kan göra bra ifrån sig i VM, men jag hoppas verkligen att de förlorar sin första match, säger Patrick Vieira och skrattar.

Har spelat för Milan

Stefan Holm