Praktfiasko för vår nästa motståndare

Lettland fick storstryk av Vitryssland

FOTBOLL

Blivande EM-kvalmotståndaren Lettland gav inte den svenska spionen Nanne Bergstrand någon skrämselhicka.

Inte efter 2-4 i genrepet hemma mot Vitryssland.

Den baltiska fotbollsnationen ska inte underskattas. Lettland har under de senaste åren besegrat Norge, Finland och Grekland.

Men gårdagens landskamp visade att letterna är en bra bit från toppformen.

Framför allt försvaret hade stora problem.

- I första halvlek var defensiven okej. I den andra lyckades vitryssarna gång på gång vägga sig igenom backlinjen, säger utsände svenske spionen Nanne Bergstrand.

Imponerade inte

Ingen av förbundskapten Aleksandrs Starkov nyckelspelare, Arsenals mittback Igors Stepanovs eller innermittfältaren Vitalijs Astafjevs, imponerade.

Lettlands startuppställning i går bestod av fem utlandsproffs och sex spelare från inhemska ligan, där alla utom en kom från klubblaget Skonto FC.

- Till matchen mot Sverige kommer det säkert bli ändringar i försvaret, säger Arturs Vaidirs, sportreporter på största dagstidningen, Diena.

Backlinjen i går bestod, förutom Arsenalreserven Stepanovs, av tre spelare från Skonto.

Efter att Vitryssland tagit ledningen i 16:e minuten bjöd Lettland på bra spel under en period i första halvlek och tog då ledningen med 2-1.

- Båda målen kom efter inspel från högerkanten, säger Nanne Bergstrand.

Kantspelarna Imants Bleidelis och vänsterfotade Andrejs Rubins (tidigare i Öster) var de som imponerade mest.

Pahars kommer tillbaka

- Det syntes tydligt att det här var en träningsmatch. Det var inte hundraprocentig satsning, säger Bergstrand. För Sverige gäller det att utnyttja sitt högre tempo.

På lördag om två veckor, 7 september, inleder Sverige jakten på en plats i EM-slutspelet i Portugal borta mot Lettland i Riga.

Då lär störste stjärnan, lätt skadade Southamptonanfallaren Marians Pahars, vara tillbaka i landslaget.

- Det påverkar inte så mycket ändå. Sverige är storfavorit, säger Arturs Vaidirs.

Lettland-Vitryssland 2-4 (2-2)

Michael Wagner