Henkes vän slutar efter mordhotet

”Jag vill inte utsätta min familj”

FOTBOLL

Hotad till döden.

Då valde Neil Lennon att lämna det nordirländska landslaget - för gott.

- Jag kan inte utsätta mina föräldrar och min tioåriga dotter för det här, säger han.

Henke Larssons klubbkompis Neil Lennon tackar nej till det nordirländska landslaget efter mordhot.
Henke Larssons klubbkompis Neil Lennon tackar nej till det nordirländska landslaget efter mordhot.

Till vardags spelar Lennon tillsammans med Henrik Larsson, Johan Mjällby och Magnus Hedman i skotska Celtic.

Nu kommer han att lägga all kraft på klubblaget framöver.

Avråddes från att spela

Inför onsdagens landskamp mot Cypern tog BBC i Belfast emot ett samtal där det framfördes hot mot Lennon och hans familj om han spelade matchen.

Polisen rådde honom att inte spela.

- Tre poliser kom till mitt hotellrum och berättade om samtalet till BBC.

- Ingen tid angavs för en eventuell attack mot mig, men polisen antog att det skulle ske under matchen, säger Lennon till Celtics hemsida.

Buades ut mot Norge

Det är inte första gången som 31-åringen hotas.

Mot Norge i februari i fjol buades han under hela matchen ut av en minoritet av publiken.

Redan då övervägde han att sluta i landslaget.

Nu är beslutet definitivt.

- Det är upprörande. Det skulle bli en stor kväll för mig, jag skulle vara lagkapten för landslaget, men nu blev det inte så.

- Jag har tänkt igenom mitt beslut, och även om jag har roligt i landslaget tror jag att det är bäst att sluta.

Han tänker inte i första hand på sig själv, utan mer på familjen.

- Min tioåriga dotter vet ingenting om det här, och jag vill hålla henne borta från det här så mycket som möjligt.

Respekterar beslutet

Anledningen till hoten mot Lennon är att han är katolik.

Motsättningarna mellan katoliker och protestanter är starka i landet, vilket ofta leder till kraftiga våldshandlingar i Belfast.

Onsdagens hot sades först komma från en organisation som kallar sig Loyalist Volunteer Force, men gruppen tillbakavisade senare att man låg bakom samtalet.

- Vi respekterar Neils beslut. Men att det ska ske efter en sådant här hot är sorgligt. Ett bakslag, säger David Bowen på det nordirländska fotbollförbundet.

Christoffer Bjäreborn