Han njuter det ljuva livet

Liedholm, 80 i dag: Jag har fotbollen att tacka för så mycket

FOTBOLL

Tio år gammal visste han knappt vad bollen skulle användas till. Så han provade att skjuta den rakt uppåt. Så högt som möjligt.

I dag firar Nils Liedholm 80 år, på sin vingård i Italien.

- Min pappa var emot fotboll så i dag önskar jag att han hade fått se den glädje och det liv som bollen har skänkt mig.

FIRAS - AV ALLA I dag fyller Nils Liedholm 80 år, men hans gamla klubb Milan har redan hunnit hylla honom. När "Lidas" kom till festligheterna tänkte han: "Vad är det för gamlingar?...Det var mina gamla vänner".
Foto: CALLE TÖRNSTRÖM
FIRAS - AV ALLA I dag fyller Nils Liedholm 80 år, men hans gamla klubb Milan har redan hunnit hylla honom. När "Lidas" kom till festligheterna tänkte han: "Vad är det för gamlingar?...Det var mina gamla vänner".

Året var 1931 och 9-årige Nisse Liedholm var nyinflyttad i Valdemarsvik. På järnvägsgatan spelade andra smågrabbar fotboll på kvällarna.

Nisse bjöd in sig själv - och blev en av svensk fotbolls största genom tiderna.

Och en legend även i Italien.

- Jag har fotbollen att tacka för så mycket, säger han till Sportbladet.

I dag firar Nils Liedholm 80 år, i sällskap med hustrun Nina, hemma på vingården utanför Turin.

Och lever det ljuva livet, la dolce vita.

- Det blir en lugn födelsedag, men telefonen har ringt i flera dagar. Jag har blivit min egen växeltelefonist, säger han och skrattar.

I söndags var han inbjuden av Milan till San Siro.

Storklubben ville hylla honom som en av de allra största - både som spelare och tränare.

- Klubben hade bjudit in mig att möta alla killar jag spelat med. Det var roligt. När jag såg många av dom på håll så tänkte jag att "gud, vad är det för gamlingar"...men det var mina gamla vänner.

Fotbollen har alltid varit Nils Liedholms liv.

- När jag var nio år gammal fick jag och min kusin vår första boll av en farbror och visste egentligen inte vad vi skulle göra med den. Så vi övade på att slå den så högt upp i luften som möjligt.

Men som barn fick Nisse Liedholm lära sig att smyga med kärleken till bollen.

- Jag hade en sträng far som var emot fotboll. Det var många gånger som jag fick stryk för att jag spelade boll i stället för att studera mer eller arbeta på sågen, där han var chef. Pappa trodde ju inte att det fanns några pengar att tjäna på fotboll.

- När jag spelade i Valdermarsvik och laget hade bortamatcher fick jag ljuga och säga att jag hade andra ärenden. Men det där avslöjades en gång när pappa läste i tidningen att jag spelat bra.

Det skulle dröja många år innan pappa Erik Fredrik Liedholm accepterade att sonen Nils var en begåvad fotbollspelare.

- Pappa mjuknade väl lite när jag spelade i Norrköping och vi fick 20 kronor för varje match.

- När jag sen kom hem efter mitt första proffsår i Milan betalade jag av pappas lån på huset...och då blev han rörd. Det var en lycklig dag för oss båda.

En junidag 1958 upplevde Nisse Liedholm en svensk fotbollsspelares största dröm; att få ge Sverige ledningen mot Brasilien, i en VM-final på hemmaplan.

- Jag minns det jätteklart, det där ledningsmålet var ju väldigt trevligt. Sen sa vi i laget att vi hade Europas bästa försvar och skulle hålla undan.

Sverige var världsmästare i fem minuter. Sedan kvitterade Brasilien och tog över finalen.

- Det var väl nästan 50 000 på Råsundas läktare och vi hade nog behövt alla på planen för att stoppa brassarna. Efteråt var vi väldigt besvikna.

Bara några år senare, 39 år gammal, tvingades Nisse Liedholm avsluta sin karriär som spelare.

- Det var ett hemskt jobbigt beslut, jag var i bra form och hade kunnat fortsätta i många år till.

- Men jag ville in på den stora tränarutbildningen här i Italien och man var tvungen att anmäla sig innan man blivit fyrtio, tvvärr.

Det är bara fem år sedan Nils Liedholm, som 75-åring, gjorde sina sista matcher som tränare i Serie A. Roma kallade på honom i ett läge då klubben riskerade att trilla ur högsta serien - men signore Liedholm räddade kvar laget.

Sedan dess har han varit en av klubbpresidenten Franco Sensis närmaste rådgivare - fram till helt nyligen.

80-årsdagen blir lugn. Kanske spelar han fotboll med barnbarnen på den egna gården.

- Vi har en liten plan som är trettio meter lång. Jag brukar säga att jag spelar med den som har bollen...

- Sen försöker jag hålla formen med gymnastik varje dag.

Nils Liedholm skålar i dag med vin från den egna gården, förstås.

- Jag smakar på vinet varje dag, vi bor i ett fantastiskt vindistrikt.

La dolce vita.

Bor på en vingård

Med hustrun Nina.
Foto: CALLE TÖRNSTRÖM
Med hustrun Nina.

2 klubbar - 5 guld

Gre-No-Li.
Foto: AFTONBLADETS ARKIV
Gre-No-Li.

Thomas Tynander