Aftonbladet
Dagens namn: Severin, Sören
Årets bästa sajt. Årets nyhetssajt. Årets Dagstidning digitalt.
Startsidan / Sportbladet / Fotboll

”Jag är oerhört stolt och hedrad”

Fredrik Ljungberg om kärleken, skadorna och polarna i Arsenal

De första som fick veta var pappa Roy och mamma Bodil.

Sen berättade Fredrik Ljungberg att han fått Guldbollen för sin tränare i Arsenal, Arsene Wenger.

- Jag måste ju fråga om jag kunde få ledigt för att åka till Stockholm. Och det var inga som helst problem, han gratulerade och var glad för min skull.

Så var det alltså med det ryktet.

Namn: Fredrik Ljungberg. Klubb: Arsenal. Position: Mittfältare. Ålder: 25 år. Längd: 176 cm. Vikt: 76 kg. Tidigare klubb: Halmstads BK. Landskamper/mål: 35/2. Landslagsdebut: 24 januari 1998 mot USA. Allsvenska matcher/mål: 79/10. Ligamatcher/mål: 104/27 Meriter: Liga- och FA-cupmästare med Arsenal 2002, SM-guld med Halmstad 1997. Utsedd till årets mittfältare i Sverige 1998 och 2001. Utsedd till årets spelare säsongen 2001-2002 av Premier Leagues sponsor.   Namn: Fredrik Ljungberg. Klubb: Arsenal. Position: Mittfältare. Ålder: 25 år. Längd: 176 cm. Vikt: 76 kg. Tidigare klubb: Halmstads BK. Landskamper/mål: 35/2. Landslagsdebut: 24 januari 1998 mot USA. Allsvenska matcher/mål: 79/10. Ligamatcher/mål: 104/27 Meriter: Liga- och FA-cupmästare med Arsenal 2002, SM-guld med Halmstad 1997. Utsedd till årets mittfältare i Sverige 1998 och 2001. Utsedd till årets spelare säsongen 2001-2002 av Premier Leagues sponsor. Foto: PETER KJELLERÅS

Det sas nämligen så sent som i går att Fredrik inte alls hade nån lust att komma till Fotbollsgalan på Cirkus.

Han skulle vara för trött.

Han skulle vara för blyg för att hålla tal.

Han skulle över huvud taget inte bry sig.

Men det var alltså fullständigt fel.

- Vem har spritt ut det ryktet? Skulle jag nobba att ta emot det finaste pris man kan få som svensk fotbollsspelare? Det var det dummaste"jag är oerhört stolt och hedrad och skulle aldrig ha velat missa den här kvällen, försäkrar Fredrik.

Men så där är det ju med de stora stjärnorna.

Det viskas gärna om både ditt och datt bakom kulisserna, alltid är det nån kusins farbror som "vet" att det är på ett visst sätt och så förvandlas det till en slags sanning.

Fredrik Ljungberg är så stor numera att han inte slipper undan.

Förvrängd verklighet

Det har gått rykten om att han är gay.

Det är fel.

Det har kommit nya som säger att han funnit den stora kärleken, en hemlig kvinna.

Det är inte heller sant.

- Suck"det där har jag egentligen ingen lust att kommentera. Jag kan bara säga att jag blev paff när jag såg att det skrevs om mig och en viss flickvän. Det är att förvränga verkligheten och att ha alldeles för bråttom.

Nå, det där har ingenting med fotbollsspelaren Fredrik Ljungberg att göra.

Det är han som fått priset som årets bäste svenske fotbollsspelare, och det var väl nästan gjutet:

Vinner man både Premier League och FA-cupen och blir utsedd till Arsenals viktigaste spelare är det rätt svårt att slå, hur framgångsrik man än varit i till exempel allsvenskan.

Och nog anade väl Fredrik själv att nåt var på gång?

- Njaa, joo"nog trodde jag lite grann på det.

Det gjorde han för två år sen också, då när Magnus Hedman fick Aftonbladets Guldbollen.

- Jag hade väl mina förhoppningar då också, men det behöver du kanske inte skriva"

En och annan kanske anser att Fredrik borde ha spelat bättre i landslaget för att säsongen ska kunna räknas som en riktig fullträff.

Skadad i vänster knä

Men det är inte bara att trycka på en knapp och få en udda spelare som Ljungberg att gå in och spela på samma sätt i en landskamp som i Arsenal.

Det handlar förstås om olika roller, spelsystem och medspelare.

- Jag tycker ändå att det funkat bra rent spelmässigt i landslaget. Men oftast är det bara målen som räknas. Jag har haft turen att göra flera viktiga mål i Arsenal där min roll är en helt annan.

Fredrik är i kanonform just nu, det såg ni kanske i derbyt mot Tottenham i lördags, och det skulle ha varit intressant att se honom i den kommande landskampen mot Tjeckien.

Men så blir det inte, Fredrik avslöjar att han reser tillbaka till London med spelförbud från landslagets läkare.

- De har undersökt mitt vänsterknä och säger att jag inte får spela. Jag blev illa trampad där i lördags, jag har en blödning och värk. Jag måste ta det lugnt några dagar.

Dessutom har han tagit sprutor i en ond axel som plågat honom en längre tid.

Det kostar på att springa som en galning och spela en så uppoffrande fotboll som Fredrik Ljungberg - särskilt när programmet är så hårt och tränaren vill ha honom på planen i varje match.

Överst i hierarkin

Ljungbergs status i Arsenal är nu så hög att han, Thierry Henry och Patrick Vieira bildar en egen liten grupp överst i hierarkin.

Fredrik protesterar inte när jag säger det.

- Men det fina med Arsenal är att det egentligen inte finns nån hierarki alls. I många storklubbar blir det lätt schismer och gruppbildningar. Men vi är en mångkulturell klubb där spelarna och tränaren drar åt samma håll, vi kämpar verkligen tillsammans som ett lag och är bra kompisar.

Vem är din bäste kompis i Arsenal?

- Det kan vara lite känsligt att svara på"det finns flera stycken som jag umgås med.

- Vi kommer ju varandra väldigt nära eftersom vi ligger på hotell kanske två-tre gånger i veckan. En del brukar säga att de träffar lagkamraterna oftare än sina fruar.

Många svenska spelare har blivit proffs utomlands, de har kommit till en ny miljö och på nåt sätt blivit hämmade i sitt spel. De har aldrig lyckats leva upp till sin talang, av olika orsaker.

Talang för anpassning

Jag vill mena att du är tvärtom. Du är en spelare som ständigt överträffar dig själv och din talang. Blir du förolämpad nu?

- Ja, det tar jag nog som en förolämpning.

Men du springer och kämpar som en galning och har verkligen fått JOBBA dig till framgången.

- Du menar så, ja"men på så sätt utnyttjar jag ju också min talang. En talang för anpassning.

Det är det mest imponerande. Du har hittat din egen grej med djupledslöpningarna. När du kom till London ville du vara mer finlirare.

- Jag vill väl fortfarande dribbla, men det stämmer att jag spelar annorlunda nu. Jag är inte så naiv på planen längre. Jag är 25 år och utvecklas hela tiden, jag har fått rutin och utnyttjar de saker jag är bra på. Jag upprepar att det handlar om anpassning.

Få har anpassat sig bättre. Du spelar mer engelskt än engelsmännen själva.

- Alla spelare som kommer till Premier League måste ändra sig. Inte ens Thierry Henry kunde leva på enbart talang och spela på samma sätt som han var van vid. Han upptäckte att han var tvingad att trycka ifrån bättre i steget.

- Man måste ta seden dit man kommer. I början ville jag spela som jag gjorde i Halmstad. Men det gick inte. Jag fick öppna ögonen på vid gavel och acklimatisera mig.

Varför klarar inte fler svenskar att ändra sig på samma sätt, då?

- Det vill inte jag försöka förklara. Det får du spekulera i själv.

Eftersom du får så stort förtroende från Wenger växer du ju också.

- Självklart. Det är otroligt smickrande att jag får spela så mycket och att jag dessutom har en så fri roll. Men jag gjorde ju också en del mål i fjol, så det ena ger det andra.

Har ni gjort nån mätning om vem som springer mest i laget under en match?

- Jag tror inte det finns några siffror på hur många meter man kutar. Däremot mäts antalet ruscher, "High speed runs". Vet dock inte hur jag ligger till.

Bra, kan man förmoda. Kan det vara så att dina långvariga skador gjort dig piggare och mer sugen än alla andra?

- Jag har i alla fall inte blivit lika sliten. Men även om jag har känt mig jättefit sen den senaste skadan kan det komma en reaktion senare. Jag har inte haft samma grundläggande uppbyggnadsträning som de andra. Jag fruktar en svacka så småningom.

Fansen älskar dig. Men blev de inte besvikna när du tog bort den röda färgen i håret?

- Nja, det var dags att byta. Det finns ju lite rött i den här nya frisyren också"

Men nu måste de ändra texten i hyllningssången till dig.

- Det är visst på gång, har jag hört. Fast i lördags sjöng dom den gamla texten när jag gjorde mål mot Tottenham.

När jag kallar dig "Freddie" i tidningen är det alltid nån gnällspik som påpekar att du heter Fredrik.

- Ha ha, båda namnen går lika bra för min del.

"Kid Vicious" kallades du en gång, efter punkstjärnan. Och så läser jag att du gillar dansband och techno!

- Ja, va faan! Det läste jag också! Dansband! Herregud, var kommer detta ifrån? Dementi!

Vad har du i cd:n nu, då?

- För närvarande är det Pink som gäller.

Bestämd redan som femåring

Mamma och pappa och lillbrorsan Filip satt förstås och tittade på tv när du fick Guldbollen.

- Det gjorde dom säkert. Och även om jag nu inte tackade dom speciellt i mitt tal vill jag passa på att göra det nu.

- När jag var fem år flyttade familjen från Vittsjö till Halmstad, men mitt ultimatum för att följa med var att jag skulle hamna i en bra fotbollsklubb. Annars ville jag inte flytta.

- Mamma lovade att det skulle ordna sig och så kom jag till Halmstad BK. Jag var inne i organiserad klubbfotboll väldigt tidigt, alltså. Och när jag ändå är i gång vill jag rikta ett särskilt tack till brorsan Filip. Han har fått gå igenom mycket.

Vadå då? Slog du honom?

- Nej, nej! Men jag vill ge honom credit"det är inte alltid lätt att vara brorsa till en känd person.

Sen är det alltid nån tränare som betytt mer än andra.

- I mitt fall är det absolut Olle Eriksson. Han hade mig i HBK från att jag var fem år tills jag var tolv. Han var som en extrapappa, kom och hämtade mig i bilen när mina föräldrar inte kunde. Jag är skyldig honom oerhört mycket, och jag hoppas han känner sig stolt när han ser mig på tv.

- Och så får jag inte glömma Mats Jingblad, som var mannen som plockade upp mig i A-laget när jag var 17 år.

- Det finns några fler, men jag behöver inte nämna dem. De vet redan allihop att de har en plats i mitt hjärta.

Peter Wennman
SENASTE NYTT

Sportbladet

Visa fler
SPORTBLOGGAR

Populära bildspel via Shootitlive