En hårding att älska

Michael Svensson om sitt rykte: Jag spelar hårt på ett snygg sätt

FOTBOLL

GÖTEBORG

Den iskalla blicken, spelstilen, inställningen.

Ingen svensk fotbollsspelare har varit i närheten sedan Stefan Schwarz.

- Jag har alltid spelat hårt, säger Michael Svensson, 26.

Namn: Michael Svensson. Ålder: 26 år. Längd/vikt: 189 cm/86 kg. Position: försvarare. Familj: sambon Terese, 26. Bor: Just nu i lånad lägenhet från klubben (Southampton). Flyttar snart till eget hus. Meriter: 15 A-landskamper. Moderklubb: Skillingaryds IS. Klubbar: -1992 Skillingaryd, 1993-1996 IFK Värnamo, 1997-2001 Halmstad BK, 2001- 2002 Troyes, 2002- Southampton. Aktuell: Mittback i landslaget i kväll.
Foto: THOMAS JOHANSSON
Namn: Michael Svensson. Ålder: 26 år. Längd/vikt: 189 cm/86 kg. Position: försvarare. Familj: sambon Terese, 26. Bor: Just nu i lånad lägenhet från klubben (Southampton). Flyttar snart till eget hus. Meriter: 15 A-landskamper. Moderklubb: Skillingaryds IS. Klubbar: -1992 Skillingaryd, 1993-1996 IFK Värnamo, 1997-2001 Halmstad BK, 2001- 2002 Troyes, 2002- Southampton. Aktuell: Mittback i landslaget i kväll.

Ryktet har spritt sig.

Från Smålands division femserier via Värnamo, Örjans vall, Stade de l´Aube till St Mary´s i Southampton.

Numera också på landslagsarenor som Råsunda och Ullevi.

- Se upp för Mördarn!

Spelstilen är Michael Svenssons varumärke.

- Jag var ingen talang när jag var yngre. Det fanns många som var bättre och mer lovande fotbollsspelare.

Men ingen hade den kompromisslösa inställningen på planen.

Från Skillingaryds IS i femman tacklade 16-årige Michael Svensson sig uppåt i seriesystemet.

Först till IFK Värnamo och därifrån till Halmstad BK, som upptäckte honom i trean.

1997 var det dags för första träningspasset med HBK:

Tom Prahl delade A-truppen i två lag för en internmatch på grus.

Det tystlåtna nyförvärvet Svensson i ena laget, HBK:s tuffing och profil Torbjörn Arvidsson i det andra.

Närkampen snackas det fortfarande om i Halmstad.

- Jag gjorde en perfekt glidtackling, träffade bollen först och Arvidsson sedan. Tobbe var sen som vanligt in i duellen och träffade mig på benet. Det blev en jäkla smäll, säger Michael Svenssone.

Efter den händelsen lät Tom Prahl alltid de båda spela i samma lag.

Fem år senare är det motståndarna i Premier League som vet att det kommer göra ont att möta Mörd..., förlåt, Michael Svensson.

Däribland flera landslagskompisar.

- Jag har aldrig upplevt en spelare med en sådan inställning. Jag tror han kommer gå in ännu tuffare om han spelar mot mig, säger Marcus Allbäck.

Svensson blir nästan generad när han hör berömmet. Vid sidan om fotbollsplanen tillhör han de vänligaste.

Vad har flytten från franska ligan till Premier Leauge betytt för dig?

- Mycket. Jag har fortsatt att utvecklas. Den engelska spelstilen passar mig. Det är intensivt spel, mycket folk på läktarna och härlig stämning.

Tuffast att möta?

- Emile Heskey. Han är stor och tung. En rejäl bit att tampas med. Hellre det än en liten kvick forward.

När Patrik Andersson skadades under VM tog Andreas Jakobsson över platsen.

När Johan Mjällby försvann under hösten klev Michael Svensson in i mittförsvaret.

Med en inställning som inte skådats i fotbollslandslaget sedan Schwarz. En och annan mejlskrivare kallar honom för ful, ojuste och ovårdad.

- Jag är ingen tekniker. Det gäller att sätta sig i respekt. Om en forward lyckas med ett par dribblingar så måste jag markera. Han ska inte tro att det går lika lätt nästa gång.

Var går gränsen mellan hårt och fult spel?

- När man inte får en frispark mot sig. Det gäller att spela hårt på ett snyggt sätt.

Vad är det värsta du upplevt på en fotbollsplan?

- Med Troyes mötte vi Lens i franska ligan. De slogs om ligaguldet och vi lyckades få 0-0. Jag hade många närkamper med Ferdinand Coly. Han tappade tålamodet. Han armbågade mig och spottade mig i ansiktet två gånger.

- Efter slutsignalen stod han och väntade på mig i spelargången. När jag kom gående började han slåss med knytnävarna. Jag slog tillbaka och vi började slåss.

Du hade gärna mött honom i Senegalmatchen under VM...?

- Självklart. Jag var oerhört sugen. Vi hälsade på varandra efter matchen. Då var det som hänt glömt.

Vem av fotbollens tuffingar har du haft som idol?

- Ingen. Jag körde motocross när jag var yngre och såg upp till Håkan Carlqvist.

Men att han själv skulle vara Sveriges hårdaste fotbollsspelare håller han inte med om.

- För mig är det Johan Mjällby.

Michael Wagner